'특수작전통' 라캐머러 주한미군사령관 지명자

北 '급변사태' 가능성 염두에 둔 인사 관측…내달 부임 전망

 
 
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폴 라캐머러 신임 한미연합사령관 겸 주한미군사령관 지명자 (미 태평양육군) © 뉴스1
폴 라캐머러 신임 한미연합사령관 겸 주한미군사령관 지명자 (미 태평양육군) © 뉴스1

(서울=뉴스1) 김정근 기자 = 신임 한미연합사령관 겸 주한미군사령관에 지명된 폴 라캐머러 미국 태평양육군사령관(57·대장)은 과거 중동의 급변사태를 경험한 '특수작전통'으로 유명한 인물이다.

이른바 '급변사태 대응 전문가'인 그가 주한미군사령관에 내정됐을 당시 미군 안팎에선 '미국이 북한의 급변사태를 염두에 두고 있다'는 분석이 나오기도 했다.

매사추세츠주 웨스트우드 출신의 라캐머러는 1981년 육군사관학교에 입학해 1985년 임관했다. 이후 그는 제25보병사단 작전부사단장, 육군 특수작전사령부 부사령관, 제4보병사단장, 중부사령부 이라크안보협력실장 등을 거쳤다.

라캐머러는 특히 국제연합군 사령관(CJTF-OIR)을 맡아 수니파 극단주의 무장단체 이슬람국가(IS) 격퇴 임무를 수행하며 특수전 경험을 쌓기도 했다.

라캐머러는 제18공수군단장으로 복무하던 2019년 11월 대장으로 진급해 태평양육군사령관에 취임했고, 그로부터 1년 뒤인 작년 12월 도널드 트럼프 당시 대통령이 로버트 에이브럼스 현 한미연합사령관 겸 주한미군사령관의 후임으로 라캐머러를 발탁했다.

라캐머러는 이후 정권 교체기를 맞아 신임 주한미군사령관 지명이 철회되기도 했지만, 조 바이든 대통령은 이달 27일 그를 재지명했다.

라캐머러 지명자는 비정규전(전·평시에 관계없이 벌어지는 게릴라·첩보·비밀작전·파괴 공작·심리전·테러 등)에도 능한 것으로 알려져 있다. 또 태평양육군사령관으로서 우리나라와 일본, 괌, 하와이 등지에서 작전을 관할했던 만큼 한반도 및 아시아·태평양 지역 안보환경에 대한 이해도 또한 높다는 평가가 많다.

빈센트 브룩스 전 주한미군사령관도 태평양육군사령관을 역임했다.

라캐머러 지명자는 의회 인준 절차를 마친 뒤 내달 중 우리나라에 부임할 것으로 예상된다.

라캐머러 지명자는 이번 청문회 서면답변에서 "미국은 한국, 그리고 인도·태평양 지역의 다른 동맹·우방국들과 긴밀히 협조해 정책을 주도하고, 외교적 노력을 형성하며, 신뢰할 수 있는 전투력을 억지수단으로 삼아 안보를 지켜야 한다"고 강조했다.

또 그는 "주한미군은 이미 주일미군, 인도·태평양사령부와 긴밀히 협력하고 있다"면서 "내가 인준되면 이들 사령부 간의 신뢰를 계속 구축하고 이를 한일관계를 넓히는 데 활용하겠다"고도 밝히기도 했다.

<저작권자 © 뉴스1코리아, 무단전재 및 재배포 금지>
 

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