최태원 “기업, 소명의식 갖고 환경문제 해결해야”… ‘측정·인센티브·협력’ 제안

 
 
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최태원 대한상공회의소 회장이 27일 ‘2021 P4G 서울 정상회의 비즈니스포럼’에서 기조강연을 하고 있다. / 사진=대한상공회의소
최태원 대한상공회의소 회장이 27일 ‘2021 P4G 서울 정상회의 비즈니스포럼’에서 기조강연을 하고 있다. / 사진=대한상공회의소
“기업들도 환경문제 해결방안이 나올 때까지 손을 놓고 기다릴 수는 없습니다. 엄중한 소명의식을 가지고 환경문제 해결에 행동을 해야 합니다. 이것이 새로운 시대에 새로운 기업가 정신이 될 것입니다.”

대한상공회의소가 27일 ‘ESG·그린기술 시대의 비즈니스 패러다임 변화’를 주제로 온라인 개최한 ‘2021 P4G 서울 정상회의 비즈니스포럼’에서 기조강연에 나선 최태원 대한상의 회장의 말이다.

최 회장은 “기업은 오랫동안 이윤극대화에 초점을 맞춰 경영활동을 해 온 결과 지구온난화와 같은 환경문제를 일으켜 왔다”고 진단하며 “동시에 기업은 친환경 전환을 위한 기술과 자원을 보유해 문제해결을 위한 주체로서 주도적 역할을 해야 한다”고 밝혔다.

이어 “환경 문제에 대한 대응은 선언 수준에서 그치지 않고, 실질적인 행동변화로 나아가야 한다”면서 기업의 인식과 행동을 친환경적으로 유인하고 환경 외부효과를 효과적으로 내재화시키는 메커니즘으로 ‘측정·인센티브·협력’을 제시했다.

먼저 ‘기업의 환경 외부효과 측정’을 강조했다. 그는 “외부효과가 측정되지 못 하는 상황에서는 환경 이슈에 대한 논의를 더 진척시키기는 불가능하다”며 “기업이 환경에 미치는 광범위하고 경제적인 영향들을 화폐단위로 정량화해야 한다”고 말했다.

최 회장은 “석탄 발전으로 생산된 전기가격은 1KW시 5센트지만 전기 생산 과정에서 지구온난화로 환경이 파괴되고 사람들의 건강을 해친 사회적 비용 8센트는 이 가격에 포함되지 않았다”며 기업이 경제활동의 사회적 비용을 외면해 온 상황을 예시로 들었다.

최 회장은 기업활동 외부효과 측정 방법에 대해 VBA, UN, EU 등 민간과 공공 차원에서 모두 시도되고 있어 달성이 불가능한 것이 아니라고 진단했다.

이러한 시도들을 통해 “환경 외부효과를 정확하게 측정함으로써 기업이 유발하는 환경문제를 관리하고 개선해 나갈 수 있을 것”이라며 “앞으로 측정 메커니즘의 목표 수준은 측정 결과를 기업의 회계기준과 기업공시체계 자체에 반영하는 것”이라고 설명했다.

최 회장은 “측정을 통해 외부효과를 정량화하더라도 이를 내재화하기 위한 유인책이 없으면 기업은 외면하게 될 것”이라며 기업의 행동을 친환경적으로 유인하기 위한 ‘인센티브’를 두 번째 키워드로 제시했다.

그는 “인센티브 시스템은 기업이 환경 문제를 얼마나 해결했는지 투자 성과에 비례해서 사후적으로 보상하는 방식”이라면서 “기업이 환경이슈를 투자와 수익 관점에서 바라보게 만드는 기폭제가 돼 혁신적인 사업 발굴과 기술 개발의 가속화, 기업 가치 증가로 이어지고 친환경사업의 선순환 생태계가 조성될 수 있을 것”이라고 주장했다.

마지막으로 최 회장은 인센티브 재원 조달 방법으로 ‘전지구적 협력’를 강조했다. 특히 기업의 환경 성과에 대한 인센티브를 각 지역에 국한시키지 않고 전 세계 정부, 기업, 시민사회의 협력을 통해 시장화하는 구상을 공유했다.

최 회장은 “인센티브 도입을 위한 재원을 국가 간 협력을 통해 디지털 크레딧으로 전 세계에 통용되도록 한다면 각 행위자의 환경 보호 성과가 화폐화되어 거래될 수 있다”며 “이를 위해서는 여러 이해관계자가 참여하는 글로벌 플랫폼인 P4G가 결정적인 역할을 할 수 있을 것“이라고 전망했다.
 

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