봄날 다 갔나… 쏟아지는 악재에 비트코인 ‘비틀’

[머니S리포트-'코인 광풍' 시작과 끝]② 3년 전 악몽 되살아나… ‘코인 재앙’ 임박?

 
 
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편집자주|3년 전 전 세계를 투자 열풍에 빠트렸다가 사라졌던 비트코인이 더 큰 태풍이 돼 돌아왔다. 비트코인은 2017년 말 2만달러를 찍은 뒤 추락해 내리막길을 걷다 지난해 초 7100달러선에서 올 초 2만9100달러로 1년 새 310% 폭등해 다시 존재감을 드러내며 ‘광풍’을 불러일으키고 있다. 지난달에는 6만3300달러선까지 오르며 사상 최고가를 연일 갈아치웠다. 끝을 모르고 치솟던 비트코인은 정부 규제라는 벽에 부딪혀 다시 비틀거리고 있다. 최근 한 달 동안 50% 가까이 폭락하면서 2017~2018년 상황이 재현되는 것이 아니냐는 우려가 나온다. 당시 비트코인 가격을 끌어내렸던 주요 원인이 중국 정부의 강력한 규제였다는 점도 현재와 비슷하다. 반면 일각에서는 과거와는 투자 환경이 달라졌다며 같은 상황이 반복되지는 않을 것이라는 주장도 나온다. 개인만의 리그였던 당시와 달리 지금은 대기업과 기관투자자까지 뛰어들고 있기 때문이다. 3년 전과 비슷한 듯 다른 ‘코인판’, 그 탄생의 과정과 전망을 들여다봤다.
그래픽=머니S 김영찬 기자
그래픽=머니S 김영찬 기자
# ‘비트코인 1차 광풍’이 불었던 2018년 암호화폐 투자를 시작했다는 30대 투자자 A씨는 요즘 들어 3년 전 악몽이 되살아나곤 한다. 그해 1월 비트코인은 투자 광풍을 불러일으키며 2500만원을 돌파했으나 각종 규제와 거품 논란 등으로 같은 해 12월 300만원대까지 떨어졌다. A씨 역시 고점에 투자해 투자금액 1000만원 중 절반도 되지 않는 200만원 정도만 건질 수 있었다. 최근 비트코인 등 암호화폐 가격이 계속해서 휘청이자 A씨는 3년 전과 같은 폭락 장이 재현되는 것은 아닐지 불안감이 커지고 있다. 그는 “요즘 코인 시장 분위기가 심상치 않아 일단 자금을 모두 빼기로 했는데 워낙 변동성이 크다 보니 선뜻 다시 투자하기가 겁이 난다”고 토로했다.

비트코인의 가격 변동이 심상치 않다. 일론 머스크 테슬라 CEO(최고경영자)의 말장난 사태를 시작으로 중국이 암호화폐 거래 제재 방침을 잇달아 발표하면서 연일 내리막길을 걷고 있기 때문이다.



3년 전과 다르다더니… ‘어게인 2018’


그래픽=머니S 김영찬 기자
그래픽=머니S 김영찬 기자
비트코인은 올 초까지만 하더라도 천장 없는 고공 행진을 이어갔다. 지난 4월 중순에는 8000만원을 돌파하면서 사상 최고가를 연일 갈아치우기도 했다.

하지만 견고하던 암호화폐 시장은 지난 4월 ‘암호화폐 투자는 잘못된 길’이라는 은성수 금융위원장의 발언에 휘청이기 시작했다. 은 위원장은 4월22일 “암호화폐는 인정할 수 없으며 그곳에 투자한 이들을 정부가 다 보호할 수 없다”고 강경한 입장을 밝혔다.

은 위원장 발언 이후 7000만원대에서 거래되던 비트코인 시세는 다음날 5500만원까지 떨어졌다. 이를 두고 일각에서는 2018년 암호화폐 시장 침체의 시발점이 됐던 ‘박상기의 난’(박상기 당시 법무부 장관이 암호화폐 거래 금지를 시사하며 시세가 폭락한 사건)으로 빚어진 혼란이 3년 만에 ‘은성수의 난’으로 재점화된 것 아니냐는 의견이 나오기도 했다.

‘은성수의 난’ 충격이 가시기도 전에 일론 머스크 테슬라 CEO의 오락가락한 발언도 암호화폐 시장을 크게 강타했다. 전 세계인의 ‘코인 광풍’을 촉발했던 일론 머스크는 그동안 테슬라 차 구매에 허용했던 비트코인 결제를 지난달 13일 돌연 중단하겠다고 밝히면서 비트코인 시장은 다시 고꾸라졌다. 머스크의 폭탄 발언에 비트코인은 6000만원선이 붕괴됐으며 이더리움과 각종 알트코인(비트코인이 아닌 다른 암호화폐) 역시 주저앉았다.

최근에는 중국을 포함한 각국의 암호화폐 규제 여진이 지속되면서 주요 암호화폐 시장이 출렁이고 있다. 중국 국무원은 지난달 21일 류허 부총리 주재로 금융안정발전위원회 회의를 열고 “비트코인 채굴과 거래 행위를 타격함으로써 개인 위험이 사회 전체 영역으로 전이되는 것을 틀어막아야 한다”고 밝혔다.

중국이 비트코인과의 전면전을 선포한 가운데 미국도 규제 강화에 나섰다. 미국 재무부는 지난달 20일 암호화폐가 조세회피 등 불법 행위에 쓰인다며 과세 대상이 될 것이라고 경고했다.



잇단 악재에도… 전문가들 “건강한 조정 장세”


일각에서는 2018년 중국 당국의 강력한 규제에 따른 비트코인 대폭락 사태가 최근 재연될 조짐 보인다며 경고의 목소리를 낸다. 국내 암호화폐 거래소의 무더기 폐쇄 가능성마저 대두되는 등 여러 악재가 겹치면서 투자자의 주의가 필요하다는 지적도 나온다.

금융권에 따르면 5대 시중은행 중 KB국민·우리·하나은행은 암호화폐 거래소에 실명 계좌를 내주지 않는 쪽으로 방침을 정했다. 이 때문에 빗썸·업비트·코인원·코빗 등 국내 대형 거래소 4곳을 제외한 중소 암호화폐 거래소는 무더기로 폐쇄될 가능성이 커진 상태다. 코빗·빗썸과 각각 제휴를 맺고 있는 신한·NH농협은행 역시 다른 거래소로 실명 계좌 발급을 확대하는 데 신중한 입장을 보이고 있는 것으로 알려졌다.

이러한 분위기 속 비트코인 전망에 투자자의 시선이 집중된다. 시세가 한 달 사이 50%가량 빠지며 저가 매수의 기회가 될 수도 있다는 의견과 당분간은 반등하기 힘들 것이란 의견도 나온다.

하지만 이들 모두 디지털 시대로의 전환이 가속화되면서 비트코인을 포함한 암호화폐가 주요 결제 수단으로 자리매김할 것이며 최근의 악재들은 한시적인 변수라는 데는 이견이 없는 모습이다.

더불어 특정금융거래정보법(특금법) 상으로도 암호화폐를 경제적 가치를 가지고 있는 전자적 증표로 정의하고 있는 만큼 하루빨리 제도권 편입을 서둘러야 한다는 입장이다.

박성준 동국대학교 블록체인연구센터장은 “최근 코인 시장은 은 위원장의 발언을 시작으로 중국의 암호화폐 전면 금지, 일론 머스크의 해프닝 등 악재가 복합적으로 겹쳐지면서 투자자 심리가 위축된 상태”라며 “하지만 이는 단기 급등에 따른 건강한 조정 장세로 중장기적인 측면에서 비트코인 시장은 폭락장으로 끝나지 않을 것”이라고 설명했다.

박 센터장은 “다만 비트코인 외에 일부 알트코인이 암호화폐 시장 물을 흐리고 있는데 이는 국가가 방치한 결과”라며 “암호화폐에 대한 시각을 재정비하기 위해서는 국가에서 암호화폐를 하루빨리 자산으로 인정하고 정책을 발전시켜야 할 것”이라고 덧붙였다.

또 다른 업계 관계자는 “당분간 코인 시장 변동성은 확대될 수 있겠지만 이들 악재는 단기적인 변수 정도일 것으로 보고 있다”며 “특히 중국의 영향은 이미 시장에 충분히 반영된 상태이며 장기적으로 영향을 받지는 않을 것”이라고 내다봤다.
 

안서진
안서진 seojin0721@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 증권팀 안서진 기자입니다. 있는 그대로 전하겠습니다.

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