KT, ‘전자 약’ 사업 나선다… 美 뉴로시그마와 협약

 
 
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김형욱 KT 부사장(왼쪽)과 레온 액치안 뉴로시그마 CEO(모니터 화면)가 비대면으로 업무협약을 맺고 기념촬영을 하는 모습. /사진제공=KT
김형욱 KT 부사장(왼쪽)과 레온 액치안 뉴로시그마 CEO(모니터 화면)가 비대면으로 업무협약을 맺고 기념촬영을 하는 모습. /사진제공=KT

KT는 미국 식품의약국(FDA)의 신경정신질환 치료 ‘전자약’ 승인을 최초로 획득한 미국 전자약 개발회사 뉴로시그마(NeuroSigma)와 손잡고 국내·외 전자약 사업에 나선다고 14일 밝혔다.

뉴로시그마가 개발한 ‘모나크 eTNS(Monarch external Trigeminal Nerve Stimulation System)’는 약물이 아니라 전자 패치를 통해 뇌 신경을 자극함으로써 신경정신질환을 치료하는 기술이다. 주의력결핍 과잉행동장애(ADHD)를 치료하는 전자약으로는 최초로 미국 FDA 의료기기 승인을 받았다. 이 기술을 활용해 우울증이나 뇌전증 질환에도 적응증(치료 효과가 기대되는 병이나 증상)을 확대하고 FDA 승인을 추가로 받기 위한 임상실험을 계획하고 있다.

KT는 이번 뉴로시그마와의 파트너십을 통해 ▲인공지능(AI)·빅데이터·클라우드 역량을 바탕으로 한 eTNS 제품 차세대 버전 설계·개발 지원 ▲KT 디지털 헬스케어 플랫폼과 연동한 모니터링과 AI 분석 서비스 고도화 ▲국내 상용화 및 국내 생산거점 구축 협력 등을 추진한다.

기존 ADHD 치료 약물들은 중추신경자극제로 두통‧불안‧중독 등 부작용이 발생할 가능성이 있다. 반면 eTNS 전자약은 이보다 부작용이 경미(식욕증가·피부자극)하고 안정성과 효과가 입증됐기에 기존 약물 대체재를 찾는 환자나 보호자들의 수요가 클 것으로 회사 측은 기대한다.

KT는 지난해 말 최고경영자(CEO) 직속 미래가치추진실에 ‘디지털&바이오헬스 P-TF’를 신설하고 올해 김형욱 미래가치추진실장이 디지털헬스산업협회의 회장으로 취임하는 등 헬스케어 분야 신사업 육성에 적극적으로 나서고 있다.

김형욱 KT 미래가치추진실장(부사장)은 “아직 국내에서는 디지털 치료제가 시작단계에 머물러 있으나 그 효용성과 성장 잠재력은 뛰어나다”면서 “뉴로시그마와의 사업 협력을 시작으로 전자약을 비롯한 디지털 치료제를 헬스케어 신사업으로 적극 육성하고 시장 확대를 위해 노력하겠다”고 말했다.

레온 액치안(Leon Ekchian) 뉴로시그마 CEO는 “KT와의 파트너십을 맺게 돼 기쁘다. KT의 디지털 헬스케어 플랫폼은 의료와 전자공학 분야의 융합을 대표하는 당사 eTNS 제품을 완벽하게 보완해줄 것”이라며 “KT의 ICT 역량을 기반으로 디자인, 기능, 고객경험 등 추가 가치를 창출해 차세대 제품 고도화를 이룰 것”이라고 밝혔다.
 

팽동현
팽동현 dhp@mt.co.kr  | twitter facebook

열심히 하겠습니다. 감사합니다.

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