해외 순방마다 성당 찾아 추기경 만난 문 대통령, 교황 방북 재추진?

 
 
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문 대통령이 최근 해외 순방에서 성당을 방문하며 프란치스코 교황의 방북과 관련된 외교 일정을 조율하는 것이 아니냐는 분석이 나왔다. /사진=뉴스1(청와대 제공)
문 대통령이 최근 해외 순방에서 성당을 방문하며 프란치스코 교황의 방북과 관련된 외교 일정을 조율하는 것이 아니냐는 분석이 나왔다. /사진=뉴스1(청와대 제공)
문재인 대통령이 최근 해외 순방 때마다 각국 성당의 추기경들을 잇따라 만나는 것과 관련해 프란치스코 교황의 방북과 관련된 외교 일정을 조율하고 있다는 분석이 나왔다.

문 대통령은 지난 15일 오스트리아 국빈방문 당시 한 수도원을 찾아 3년 전 무산됐던 프란치스코 교황의 방북 추진 사실을 언급했다. 교황 방북 재추진에 적극적으로 나서겠다는 의지로 풀이된다.

문 대통령인 이날 알렉산더 판 데어 벨렌 오스트리아 대통령과 함께 중세 시대에 건립된 하일리겐크로이츠 수도원을 방문했다. 문 대통령은 막스밀리안 하임 수도원 원장에게 "2018년 바티칸을 방문했을 때 프란치스코 교황께서 방북 제안을 수락하면서 한반도 평화 가교가 되겠다는 의지를 표명한 바 있다"며 "아직 교황의 방북이 성사되지는 못했으나 그날이 곧 올 것으로 기대한다"고 말했다.

문 대통령은 2018년 10월 김정은 북한 국무위원장에게 확인한 교황 방북 초청 의사를 교황청에 전달했다. 교황은 '갈 준비가 돼 있다'는 의미의 이탈리아어인 "소노 디스포니빌레"(sono disponibile)라고 밝히며 초청을 수락했다.

이후 바티칸 관례로 교황은 김 위원장의 공식 초청을 기다렸지만 5개월 뒤 하노이 북·미 정상회담이 결렬됨에 따라 한반도 외교 상황이 나빠져 방북은 무산됐다.

문 대통령은 지난 17일 스페인에서도 국빈 방문 마지막 일정으로 바르셀로나 사그라다 파밀리아 성당을 방문해 후안 호세 오메야 추기경과 한반도 평화 등에 관한 얘기를 나눴다. 후안 호세 추기경은 문 대통령에게 "대통령을 만나고 나서 기도 제목이 하나 더 늘었다"면서 "한반도의 평화, 대통령 가족과 한국 가톨릭 신자를 위한 기도"라고 말했다.

앞서 문 대통령은 한·미 정상회담 다음날인 지난달 22일 워싱턴DC 시내 한 호텔에서 윌튼 그레고리 추기경 겸 워싱턴 대주교를 만나 교황 방북 메시지를 언급했다. 문 대통령은 면담에서 프란치스코 교황이 "여건이 되면 북한을 방문해 평화에 도움이 되는 일을 하고 싶다"고 했다며 "하루빨리 그런 날이 오기를 기대한다"고 말했다.

이어 "조 바이든 대통령과의 한·미 정상회담에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 극복과 함께 한반도의 완전한 비핵화와 항구적 평화 정착 진전을 위해 긴밀히 노력해 나가기로 했다"고 말했다.

교황 방북 분위기를 조성하기 위한 국내 상황도 우호적이다. 지난 11일 천주교 대전교구장 유흥식 라자로 대주교가 한국 성직자로는 최초로 교황청 고위직인 성직자성 장관에 임명됐다. 남·북 관계와 관련해 교황청과 가교 구실을 한 것으로 알려진 유 대주교는 임명 직후 기자회견에서 "교황님의 방북을 주선하는 역할이 맡겨진다면 적극 노력하겠다"고 말했다.

다만 북한이 교황의 방북을 요청할지는 미지수다. 북한은 지난해 코로나19 확산 사태 이후 국경을 완전히 봉쇄했기 때문이다.
 

빈재욱
빈재욱 binjaewook2@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 기자 빈재욱입니다. 어제 쓴 기사보다 좋은 기사를 쓰겠습니다.

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