"비만이면 코로나19 잘 걸린다길래…" 살 빼려 위 80% 절제한 남매

 
 
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영국인 남매가 비만인 사람이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 더 취약하다는 연구 결과에 두려움을 느껴 위절제술을 받았다. 사진은 위절제술을 받은 시오반(사진 왼쪽)·알렉산더 맥도널드 남매 모습. /사진=뉴스1(영국 매체 미러)
영국인 남매가 비만인 사람이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 더 취약하다는 연구 결과에 두려움을 느껴 위절제술을 받았다. 사진은 위절제술을 받은 시오반(사진 왼쪽)·알렉산더 맥도널드 남매 모습. /사진=뉴스1(영국 매체 미러)
영국에서 한 남매가 비만인 사람이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 더 취약하다는 연구 결과를 접한 후 두려움을 느껴 위를 절제한 사연이 알려져 화제다.

지난 19일(현지시각) 미러 등 외신은 시오반 맥도널드(27)와 알렉산더 맥도널드(22) 남매가 각각 2800파운드(약 440만원)을 지불하고 위절제 수술을 받아 두 사람이 합쳐 총 16스톤(약 102㎏)를 감량했다고 전했다.

남매는 비만이 코로나19 감염 위험을 높일 수 있다는 연구 결과를 뉴스로 접한 뒤 이같은 결정을 한 것으로 알려졌다. 최근 유럽과 미국 등에서 코로나19 확진자가 급증하고 있고 그중 비만 혹은 당뇨에 걸린 이들이 많다는 것이다.

시오반은 "첫 번째 봉쇄조치가 이뤄질 당시 남동생 알렉산더는 코로나19에 걸리면 건강이 위험해질 수 있다고 전해들었다"며 위절제 수술을 받은 이유를 설명했다.

두 사람은 영국보다 수술비가 더 저렴한 터키 이즈미르시의 한 병원에서 각각 위장의 80%를 제거하는 수술을 진행했다.

시오반은 "어렸을 적 여동생이 죽고 아버지가 사고로 돌아가신 후 충격과 스트레스로 폭식하게 됐다"며 "수술 후 이제는 자신감을 되찾아 옷을 사거나 사회관계망서비스(SNS)에 사진을 찍어 올리는 일이 즐겁다"고 말했다.

한편 미국 텍사스대 사우스웨스턴메디컬센터의 필립 쉐러 생물학 박사(내과 교수) 연구진은 지난해 9월 국제 학술지 '이라이프'에 "비만이나 제2형 당뇨병 등의 기저 질환을 앓고 있는 사람이 코로나19에 감염되면 '중증 이상'으로 발전할 확률이 높다"는 연구 결과를 발표한 바 있다.

당시 연구진은 "비만 환자에게서 더 많은 ACE2 수용체는 바이러스의 폭발적 증식을 유발하며 좋지 않은 결과를 초래한다"며 "코로나19 바이러스와 결합한 ACE2 수용체는 폐로 들어가 조직 내에서의 바이러스 농도를 증가시킨다"고 설명했다.
 

양진원
양진원 newsmans12@mt.co.kr  | twitter facebook

안녕하세요 양진원 기자입니다. 그 날의 소식을 열심히 전달하겠습니다.

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