여름 휴가철 앞두고 방역 긴장도까지 ‘뚝’…방역당국 전전긍긍

1차 예방접종률 30% 수준, 일상 생활 방역 안정 아직 일러 에어컨 사용 시 비말 전파 용이…2시간마다 환기·마스크 착용

 
 
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1년 중 낮의 길이가 가장 길다는 절기상 하지(夏至)인 21일 한낮 기온이 30도까지 오르는 등 초여름 날씨에 시민들이 서울 청계천을 거닐며 더위를 식히고 있다. 2021.6.21/뉴스1 © News1 유승관 기자
1년 중 낮의 길이가 가장 길다는 절기상 하지(夏至)인 21일 한낮 기온이 30도까지 오르는 등 초여름 날씨에 시민들이 서울 청계천을 거닐며 더위를 식히고 있다. 2021.6.21/뉴스1 © News1 유승관 기자

(서울=뉴스1) 김태환 기자 = 혹서기와 여름 휴가철을 앞두고 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 방역 긴장도가 떨어지고 있다는 우려가 나온다. 에어컨 등 실내 냉방기구 사용, 휴가철 인구 이동 등으로 인해 유행이 다시 시작될 위험 요인은 여전한 상황이다.

22일 중앙재난안전대책본부 등에 따르면 최근 국내 코로나19 유행은 급격한 확산이 없는 안정기에 접어들었다. 그러나 일일 확진자 발생 규모는 지난해 같은 시기보다 10배 이상 높다. 감염 환자가 많기 때문에 유행 확산 위험도 배로 커진 셈이다.

실제 이달 21일 기준 1주간 일평균 지역발생 확진자는 432.7명을 기록했다. 이에 비해 지난해 6월 21일 기준 1주간 일평균 지역발생 확진자는 33.6명 수준이다. 환자 발생 수준 자체가 이미 지난해 겨울 대유행 초반과 유사하다.

언제든지 다시 급격히 유행이 확산될 수 있는 것으로 평가된다. 하지만 장기적인 사회적 거리두기로 인해 사회·경제적 피로도가 높은 만큼 고강도의 방역을 계속해서 이어나가기 어렵다.

이에 정부는 오는 7월부터 기존보다 완화된 내용의 새로운 거리두기 개편안을 시행하기로 했다. 현재 유행 상황이 유지된다면 7월부터는 수도권을 제외한 전국 각 지역에서 사적모임 금지 조치가 사실상 해제될 것으로 예상된다.

문제는 사회적 분위기다. 사적모임 금지 완화와 예방접종 확대 등으로 인해 코로나19 위험이 줄어든다는 잘못된 인식이 형성될 수 있기 때문이다. 1차 예방접종률은 21일 0시 기준 29.2%에 해당한다.

상반기까지 요양병원과 고령자 등 코로나19 감염 시 사망 위험이 높은 대상을 중심으로 1차 접종을 진행한 만큼 사망·중증 질환자를 줄일 것으로 기대되지만, 아직 지역사회 유행 차단을 위해 필요한 70%에는 부족한 숫자다.

특히 다가오는 여름철 무더위로 인해 실내 생활 인구가 늘어나고, 에어컨·선풍기 등 냉방기구 사용이 늘어나면서 코로나19 전파 가능성은 평소보다 증가한다. 여름철 휴가·피서지에서의 활동은 코로나19 지역간 전파를 용이하게 하는 요인이다.

박영준 코로나19 예방접종대응추진단 이상반응조사팀장은 "에어컨이나 선풍기, 그 밖의 공기 흐름을 바꿀 수 있는 환경에 의해 비말(침방울)이 먼 거리로 전파될 수 있는 가능성이 존재한다"고 설명했다.

방역당국은 코로나19 전파 위험을 최소화하기 위해 여름철 에어컨을 사용할 때 바람이 몸에 직접 닿지 않도록 하고, 바람세기를 낮춰서 사용하도록 안내하고 있다. 또 2시간마다 15분 이상 환기를 하도록 권장한다.

정은경 질병관리청장은 "하절기를 맞아 에어컨 사용이 늘어나 환기가 미흡해질 우려가 있다"며 "밀폐된 실내 환경에서는 맞통풍을 시키는 등 자연환기를 강화하고, 마스크를 착용해야 한다"고 당부했다.

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