이인영, 성 김 접견…통일부·국무부 고위급 대북정책 협의도

북한 정세 평가 및 이산가족 등 인도주의 협력 논의

 
 
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이인영 통일부 장관이 21일 서울 명동 커뮤니티하우스 마실에서 열린 '2021 대한민국 청년 평화경제 오픈랩 프로젝트'에서 축사를 하고 있다. 2021.6.21/뉴스1 © News1 김명섭 기자
이인영 통일부 장관이 21일 서울 명동 커뮤니티하우스 마실에서 열린 '2021 대한민국 청년 평화경제 오픈랩 프로젝트'에서 축사를 하고 있다. 2021.6.21/뉴스1 © News1 김명섭 기자

(서울=뉴스1) 최소망 기자 = 이인영 통일부 장관은 22일 방한 중인 성 김 미국 국무부 대북특별대표를 접견한다. 이어 통일부와 국무부 당국자 간 대북정책 고위급 양자 협의·국장급 회의가 열린다. 한미 당국이 완전히 조율된 '대북 정책'을 마련, 이행해 나가겠다는 의지로 읽힌다.

통일부에 따르면, 이인영 장관은 이날 오전 8시 정부서울청사 7층 장관집무실에서 김 대표와 접견한다.

이어 최영준 통일부 차관은 오전 8시30분부터 김 대표와 대북정책 고위급 양자 협의를 가질 예정이다. 오전 11시30분부터는 김준표 통일부 정책협력관과 정 박 대북정책특별부대표 간 국장급 회의도 이어진다.

통일부는 이번 국무부와의 만남에서 문재인 정부의 남북관계 발전 구상에 대한 미국 측의 이해를 넓히고, 향후 한미 협력 의지를 다지겠다는 계획이다. 구체적으로 양측은 최근 북한 정세에 대한 평가를 공유하고 이산가족 상봉을 포함한 인도주의 협력 등 한반도 평화 프로세스의 진전 방안을 폭넓게 논의할 예정이다.

통일부는 특히 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 방역 등 보건의료, 재해재난, 기후환경에 대한 협력, 식량·비료를 포함한 민생협력 등 포괄적 인도분야 협력의 추진과 관련해 미국 측의 협조를 요청할 것으로 보인다.

또 비제재 품목을 중심으로 남북 간 '작은교역'(물물교환)과 함께, 북미 대화와 비핵화 협상이 진전될 때 가능한 철도·도로 등 공공인프라 협력에 대한 구상을 국무부 측에 전달할 수도 있다.

앞서 국무부는 주로 외교부와 대북정책 조율 문제를 다뤄왔다. 이 때문에 통일부의 견해를 외교부를 거쳐 국무부에 설명, 설득해야 하는 상황이 많았다.

그러나 김 대표가 취임 후 처음 방한한 자리에서 통일부 당국자들과 대북정책 고위급 양자 협의 등을 이어간다는 점은 향후 적극적으로 통일부에 대한 입장을 청취, 수렴하겠다는 의지로 읽힌다.

일각에서는 지난 5월 문재인 대통령과 조 바이든 미국 대통령이 정상회담을 통해 "대북 접근법이 완전히 일치되도록 조율"하기로 한 것에 대한 후속 조치의 일환으로 해석한다.

앞서 도널드 트럼프 행정부 시절 국무부 대북특별대표가 방한할 때 통일부 장관을 예방한 적은 있지만, 국무부가 통일부 차관·국장급 등과 별도 협의를 이어간 사례는 드물었다.

통일부 당국자는 "앞으로는 각급별 한미 협의를 통해 한미 간 긴밀한 협력을 바탕으로 한반도 평화 프로세스를 진전시켜나가고자 한다"고 밝혔다.

성 김 미국 국무부 대북특별대표가 21일 서울 소공동 롯데호텔에서 열린 한미일 북핵수석대표 협의에서 모두발언을 하고 있다. 2021.6.21/뉴스1 © News1 사진공동취재단
성 김 미국 국무부 대북특별대표가 21일 서울 소공동 롯데호텔에서 열린 한미일 북핵수석대표 협의에서 모두발언을 하고 있다. 2021.6.21/뉴스1 © News1 사진공동취재단


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