성 김 "현시점, 한·미에 중요… 대화 제안에 北 긍정 반응 기대"(종합)

 
 
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성 김 미국 국무부 대북 특별대표(왼쪽)가 22일 이인영 통일부 장관을 예방했다. 성 김 대표는 현 시점이 한국, 미국에 중요하다면서 남북 대화와 협력을 지지하며 북한의 우호적인 태도를 기대했다./ 사진=뉴시스(공동취재사진단)
성 김 미국 국무부 대북 특별대표(왼쪽)가 22일 이인영 통일부 장관을 예방했다. 성 김 대표는 현 시점이 한국, 미국에 중요하다면서 남북 대화와 협력을 지지하며 북한의 우호적인 태도를 기대했다./ 사진=뉴시스(공동취재사진단)
성 김 미국 국무부 대북 특별대표가 현시점이 한국, 미국에 중요하다며 남북 대화와 협력을 지지한다고 밝혔다.

성 김 대표는 22일 오전 정부서울청사에서 이인영 통일부 장관을 예방하기 전 모두 발언에서 "지금이 한국과 미국 모두에 중요한 시점이라는 데 동의한다"고 말했다.

앞서 이 장관이 모두발언으로 "지금 대화 국면으로의 전환을 위해서 매우 중요한 정세의 분수령인 것으로 판단한다. 대화의 조속한 재개를 위해 한미가 긴밀한 합의를 통해서 보다 능동적으로 기민하게 움직일 필요가 있는 시점"이라고 말하자 성 김 대표는 "우리의 대화 제안에 북한이 상당히 긍정적으로 반응해 오기를 기대한다"고 화답했다.

성 김 대표는 한미 양국이 한반도의 완전한 비핵화를 추구하겠다는 공동의 약속에 합의했다고 강조했다. 김 대표는 바이든 미국 대통령이 언급한 말을 인용하며 "한국의 의미 있는 남북 간의 대화, 협력 등 여러 관여 정책에 대해 미국은 강력한 지지를 보내고 있다"며 "앞으로 한국 정부에서 여러 가지 아이디어를 제시할 때 우리 또한 긴밀하게 협조하고 싶다"고 밝혔다.

이날 이 장관은 성 김 대표에게 우리 정부가 구상하는 남북 간 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 방역, 식량 등 민생 분야에서 협력, 이산가족 상봉과 금강산 방문, 기후변화 분야에서 협력을 언급했다. 그는 이런 구상을 한미 간 접근할 수 있게 검토해달라고 제안하며 "이는 북을 대화 테이블로 호응할 수 있도록 만드는 실질적인 접근일 수도 있다"고 말했다. 이 장관은 북한 측에도 좋은 기회가 될 것 같다며 대화와 협상의 장으로 나오길 기대한다고 덧붙였다.

이 장관은 전날 열린 한미일 북핵수석대표 협의 모두발언에서 "북한이 언제 어디서든 조건 없이 만나자는 우리의 제안에 긍정적으로 반응하기를 희망한다"는 김 대표 발언을 다시 언급했다. 이 장관은 "우리도 그동안 언제 어디서든 어떤 형식이든 어떤 의제든 구애됨 없이 대화를 강조해왔다"고 말했다.

이 장관은 한미 간 합의된 인식과 긴밀한 조율로 한반도 비핵화와 평화 정착을 위한 과정에 진입할 수 있게 노력해야 한다고 밝혔다. 

그러나 이날 김 대표는 '한미워킹그룹 폐지 수순' '한국인·재미교포 이산가족 상봉' '북한을 대화로 이끌기 위한 전향적인 유인책' 등 기자들이 한 질문에는 답하지 않았다.

성 김 대표는 이 장관과 접견 이후 최영준 통일부 차관과 대북정책 '고위급 양자협의'를 열고 대북정책 협의를 진행했다. 성 김 대표는 이날 오후 문재인 대통령을 예방하고 서훈 국가안보실장과 면담할 예정이다.

지난 19일 방한한 김 대표는 4박 5일 일정을 마치고 오는 23일 오전 출국한다. 방한 기간 북한과 접촉 계획은 없는 것으로 알려졌다.
 

빈재욱
빈재욱 binjaewook2@mt.co.kr  | twitter facebook

머니S 기자 빈재욱입니다. 어제 쓴 기사보다 좋은 기사를 쓰겠습니다.

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