유럽, 마스크 벗고 방역 조치 완화… "변이 심각한데"

 
 
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지난 23일 그리스를 시작해 스페인, 네덜란드 등 유럽 국가들이 야외 마스크 착용을 해제하며 방역 완화 조치를 시행하고 있다. 하지만 델타 변이 등 코로나19 확산 가능성이 높아 우려가 제기된다. 사진은 야외 마스크 착용 조치가 완화된 그리스에서 사람들이 마스크를 벗고 노는 모습. /사진=로이터
지난 23일 그리스를 시작해 스페인, 네덜란드 등 유럽 국가들이 야외 마스크 착용을 해제하며 방역 완화 조치를 시행하고 있다. 하지만 델타 변이 등 코로나19 확산 가능성이 높아 우려가 제기된다. 사진은 야외 마스크 착용 조치가 완화된 그리스에서 사람들이 마스크를 벗고 노는 모습. /사진=로이터
유럽에서 야외 마스크 착용 규제를 해제하는 나라들이 늘고 있다. 하지만 최근 ‘델타 변이’ 등 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)가 재확산하고 있어 우려의 목소리가 높다.

23일(현지시각) 로이터통신에 따르면 그리스는 이날부터 야외 마스크 착용 의무 조치를 해제했다. 하지만 실내에서는 마스크를 써야하고 야외라도 사람이 몰리는 곳은 예외 적용한다. 오는 28일부터는 야간 통행금지도 해제된다. 식당 이용은 현행 6인에서 10인으로 늘어나고 결혼식 같은 집합 제한도 완화돼 300명까지 모일 수 있다.

스페인은 오는 26일부터 야외 마스크 착용 의무화 규제를 해제하기로 했다고 지난 18일 페드로 산체스 총리가 발표했다. 이후 카롤리나 다리아스 스페인 보건장관은 지난 18일 기자들에게 “1.5m 거리두기가 유지되는 한 야외와 개방 공간에서의 마스크 착용은 불필요하다”고 밝혔다.

그리스와 스페인은 백신 접종률이 증가했다는 근거로 마스크 착용 규제를 완화했다. 스페인 보건부는 4700만 인구 중 절반이 최소 1회 이상 백신을 접종했고 이 중 1500만명은 접종을 완료했다고 밝혔다. 그리스도 지난 22일 기준 인구 43.1%가 최소 1회 백신을 접종했고 접종을 완료한 비율은 30.2%다.

앞서 프랑스는 지난 17일 야외에서의 마스크 착용 의무화를 해제했다. 이어 지난 20일에는 야간 통행 금지를 철폐하는 등 규제 완화 조치를 시행했다. 네덜란드도 이르면 오는 26일부터 마스크 착용 의무화를 해제하고 코로나19 방역 조치를 완화할 것이라고 지난 18일 발표했다.

최근 영국은 델타 변이 유행으로 신규 확진자가 1만명에 육박하며 코로나 상황이 심각해지고 있다. 사진은 보리스 존슨 영국 총리(왼쪽)가 런던의 한 접종센터에서 백신 접종을 지켜보는 모습. /사진=로이터
최근 영국은 델타 변이 유행으로 신규 확진자가 1만명에 육박하며 코로나 상황이 심각해지고 있다. 사진은 보리스 존슨 영국 총리(왼쪽)가 런던의 한 접종센터에서 백신 접종을 지켜보는 모습. /사진=로이터
최근 영국을 중심으로 유럽에서 델타 변이가 확산되며 여러 국가들의 완화 조치에 대한 우려의 목소리가 높아지고 있다. 유럽 국가 중 인구 당 백신 접종률이 가장 높은 영국은 최근 한 주 동안 델타 변이 감염율이 34%로 급등했다. 하루 신규 확진자가 1만명에 달해 상황이 심각한 것으로 알려졌다.

델타 변이는 지난해 말 인도에서 처음 발견된 신종 변이 바이러스다. 기존에 알려진 두 변이(E484Q, L452R)가 동시에 나타나 '이중 변이'로 불리며 전 세계 90여개에 확산하고 있다. 감염력은 중국 우한에서 처음 출현한 코로나바이러스보다 최대 3배까지 높을 수 있다는 관측도 나온다.

방역 조치를 완화하는 유럽 국가들은 방역 당국이 코로나 상황을 예의주시하고 있다며 백신 접종에 속도를 내고 있다. 이에 따라 규제를 해제해도 변이에 대응할 수 있다는 입장이다.
 

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