유럽의약청, 모더나 12~17세 사용 승인

화이자 이어 두 번째 아동·청소년 접종 승인

 
 
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미국 제약사 모더나가 개발한 코로나19 백신. © 로이터=뉴스1 자료 사진
미국 제약사 모더나가 개발한 코로나19 백신. © 로이터=뉴스1 자료 사진

(서울=뉴스1) 최서윤 기자 = 유럽연합의약품청(EMA)은 23일 모더나 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신의 12~17세 사용을 승인했다고 로이터·AFP 통신이 보도했다.

EMA는 "모더나의 스파이크백스(Spikevax) 백신으로 기존 18세 이상 성인과 아동·청소년에 대해 동일한 접종이 이뤄질 것"이라며 이같이 밝혔다. 백신은 2회용으로, 4주의 간격을 두고 접종하게 된다.

EMA에 따르면 이번 승인을 앞두고 12~17세 아동·청소년 3732명을 대상으로 임상 시험이 이뤄졌으며, 백신의 항체 반응은 18~25세와 비슷한 것으로 나타났다.

다만 EMA 안전위원회는 아동·청소년도 백신 접종 후 나타나는 일반적인 부작용은 성인과 유사했지만, 연구 규모가 작다 보니 새로운 특이 부작용을 발견하거나 익히 알려진 심근염과 심막염 등의 발병 가능성을 추정할 순 없었다고 덧붙였다.

EMA가 아동·청소년에 대한 백신 접종을 승인한 건 이번이 두 번째다. 앞서 EMA는 지난 5월 화이자 백신의 12~15세 접종을 승인한 바 있다.

EMA의 사용 승인은 권고 수준으로, 실제 접종은 유럽연합(EU)의 행정부 격인 EU 집행위원회와 회원국 각국 정부의 승인 절차를 거쳐 이뤄지게 된다.

아동·청소년 백신 접종은 집단 면역 도달은 물론 전염력 높은 델타 변이에 대응하는 데 있어서도 중요하게 여겨져왔다.

EU는 지금까지 역내 성인 인구의 절반 이상인 2억 명이 백신 접종을 완전히 마쳤지만, 올여름까지 목표했던 70% 접종은 달성하지 못했다고 전일 밝힌 바 있다.

일각에선 아직 고령층과 의료진 등 고위험군용 백신조차 충분히 확보하지 못한 나라도 많은데, 일부 국가들이 상대적으로 위험도가 낮은 아동·청소년 접종을 실시하는 데 대해 '자국우선주의'라는 지적도 나온다.

<저작권자 © 뉴스1코리아, 무단전재 및 재배포 금지>
 

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