[올림픽] '디펜딩 챔피언' 한국 야구, 2연패 관건은 마운드와 수비

29일 이스라엘과 첫 경기 에이스 없는 마운드, 견고한 수비 필요

 
 
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김경문 감독이 대한민국 올림픽 야구대표팀./뉴스1 © News1 김진환 기자
김경문 감독이 대한민국 올림픽 야구대표팀./뉴스1 © News1 김진환 기자

(서울=뉴스1) 김도용 기자 = 한국 야구가 올림픽 2연속 우승을 위한 여정에 돌입한다. '챔피언' 타이틀 방어에 성공하기 위해서는 투수진의 활약과 안정된 수비가 중요하다.

김경문 감독이 이끄는 야구 대표팀은 29일 오후 7시 요코하마 구장에서 이스라엘과 2020 도쿄 올림픽 B조 조별리그 첫 경기를 치른다.

대회를 앞둔 야구 대표팀의 분위기는 썩 좋지 않다. 여러모로 부담이 많다.

우선 챔피언 자격으로 올림픽에 출전하는 입장이라 타이틀을 방어해야 한다는 부담이 따른다. 또한 돌아선 팬심을 되찾아야 하는 중책도 맡았다.

올림픽을 앞두고 대표팀 최종 명단에 발탁됐던 내야수 박민우(NC)와 투수 한현희(키움)는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 방역지침을 어기고 태극마크를 자진 반납, 팬들의 큰 비난을 받았다.

김경문 감독도 이를 잘 알고 있다. 김 감독은 "지금은 야구계가 팬들께 많이 혼나고 있지만 대표팀이 좋은 경기력을 보인다면 다시 넓은 아량으로 사랑해줄 거라고 생각한다"며 선수들의 분발을 촉구했다.

금메달 목표 달성을 위해선 높은 마운드와 안정된 수비가 필수다.

이번 대회 대표팀 타선은 이승엽, 이대호(롯데) 등이 출전했던 과거와 비교해 무게감이 떨어진다.

타선의 약점을 보완하기 위해선 마운드의 활약이 절실하다. 김경문 감독은 메이저리그에서 활약 중인 류현진(토론토), 김광현(세인트루이스) 등을 소집하지 못했지만 올 시즌 KBO리그에서 좋은 활약을 펼치고 있는 고영표(KT), 원태인(삼성), 최원준(두산), 김민우(한화) 등을 불렀다.

국제대회 경험이 풍부하지 않은 투수들이 많은데 베테랑 포수 강민호(삼성)와 양의지(NC)를 소집, 잘 리드할 수 있도록 했다. MLB닷컴은 "한국은 이번 대회에서 최고의 포수 듀오를 보유하고 있다"고 두 포수를 조명했다.

25일 오후 서울 구로구 고척스카이돔에서 열린 2021 도쿄 올림픽 야구 국가대표팀 출정식에서 김경문 감독과 선수들이 각오를 밝히고 있다. 2021.7.25/뉴스1 © News1 김명섭 기자
25일 오후 서울 구로구 고척스카이돔에서 열린 2021 도쿄 올림픽 야구 국가대표팀 출정식에서 김경문 감독과 선수들이 각오를 밝히고 있다. 2021.7.25/뉴스1 © News1 김명섭 기자

여기에 김경문 감독은 전술적인 투수진 운용으로 해법을 찾을 계획이다. 이는 출국 전 열렸던 상무, LG, 키움과의 평가전에서도 잘 나타났다.

당시 대표팀은 원태인+최원준(상무전), 김민우+박세웅(LG전), 고영표+이의리(키움전)에게 경기 초반을 맡기는 운영을 선보였다.

투수들은 최대 3이닝만을 책임지는 등 소속팀 경기보다 짧게 던졌다. 보통 타자들은 처음 상대하는 투수들의 공을 치기 쉽지가 않은 점을 고려한 운용인데 과거에도 '벌떼 야구'로 톡톡히 재미를 봤다.

이들이 초반을 잘 막아내면 그 뒤는 조상우(키움), 고우석(LG), 김진욱(롯데), 차우찬(LG)이 상황에 맞춰 투입된다. 그리고 한미일 통산 444세이브를 기록한 오승환(삼성)이 마지막을 책임지는 그림이다.

마운드와 함께 수비진의 든든함도 필요하다. 김 감독은 지난 6월 최종 명단을 발표할 때 "경험이 부족한 투수들이 많은 만큼 내야 수비로 버텨야겠다고 생각했다"며 수비 중요성을 언급했다.

대표팀은 젊은 선수들이 대거 포진됐기 때문에 29일 열릴 이스라엘과 첫 경기가 중요하다. 이스라엘전 승리로 좋은 분위기에서 대회를 시작하면 2연속 금메달도 노려볼 수 있다.

김경문 감독은 "첫 경기인 이스라엘전이 매우 중요하다. 첫 경기를 잘 풀면 이후 경기에서도 좋은 결과가 나올 것"이라고 말했다.

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