"이대론 尹 넘보기 어렵다"…최재형, 남은 한달 '열공모드'

"준비된 답변 없다" 대선출마 선언서 준비 부족 드러내 한달후 토론회, 숙제 못풀면 컷오프 통과 장담 못해

 
 
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국민의힘 대선 예비후보인 최재형 전 감사원장이 4일 오후 경기도 파주시 미라클스튜디오에서 대선 출마선언을 하고 있다. 2021.8.4/뉴스1 © News1 국회사진취재단
국민의힘 대선 예비후보인 최재형 전 감사원장이 4일 오후 경기도 파주시 미라클스튜디오에서 대선 출마선언을 하고 있다. 2021.8.4/뉴스1 © News1 국회사진취재단

(서울=뉴스1) 김일창 기자 = 최재형 전 감사원장이 대권도전 선언식에서 준비 부족을 드러내면서 국민의힘 '경선버스'가 출발하기까지 앞으로 한달간 현안 파악이 시급하다는 지적이다.

정치권에서는 최 전 원장이 주요 현안 파악에 실패할 경우 한달 후 본격적으로 시작하는 당내 경선에서 어려움을 겪을 수 있다고 전망했다.

최 전 원장은 지난 4일 오후 화상회의 플랫폼(기반)인 줌(Zoom)을 이용한 출마선언식에서 쏟아지는 기자들의 질문에 몇 차례 제대로 된 답변을 내놓지 못했다.

한 기자가 '중국이 반도체에서 쫓아오면서 어려움이 많은데 어떻게 재편해야 하나'라고 묻자 최 전 원장은 "어려운 질문"이라며 "준비된 답변이 없다. 정치를 시작한지 얼마 안 됐다는 걸 감안해주고 공부해서 좋은 정책을 내놓겠다"고 했다.

'경제활성화를 위해 꼭 철폐해야 하는 법안이 무엇이냐'라는 질문에서도 "중대재해기업처벌법은 과도하게 기업활동을 위축시키고 책임의 범위를 확장하는 법"이라면서도 "나머지 법에 대해서는 공부가 부족한데 열심히 해서 문제가 무엇인지 말하겠다"고 답했다.

최 전 원장이 답변에 진땀을 빼자 급기야 한 기자는 "보는 사람 입장에서는 준비가 안 됐는데 출마선언을 한 게 아니냐고 볼 수 있다"고 지적했다.

이를 두고 정치권에서는 예견했던 일이라는 반응이다.

윤석열 전 검찰총장은 지난 3월4일 검찰총장에서 물러난 후 약 넉달 간의 잠행하면서 여러 분야의 전문가를 만나고, 정책보고서를 탐독하며 현안 파악에 주력했다.

반면 최 전 원장은 감사원장 사퇴부터 대권도전 선언까지 한달여가 소요됐다. 중간에 부친상도 겪은 최 전 원장이 주요 현안을 모두 파악하기에는 시간이 턱없이 부족했다.

관건은 앞으로의 한달이다.

국민의힘은 내달 초 대선 후보 경선을 시작한다. 후보간 토론회에서 내로라하는 '정치 선배'들의 공세를 방어하려면 그전까지 현안 파악을 완료해야 한다.

정치인으로서의 이른바 '뻔뻔함'도 갖춰야 한다는 지적이다. 토론회 등에서 같은 상황에 놓일 경우 자신감 있게 답해야 한다는 의견이다. 숙제를 풀지 못한다면 8명을 올리는 1차 컷오프 통과도 장담하기 어려울 수 있다.

신율 명지대 교수는 "많은 정치인이 '몰라도 아는 척'을 하는 경우가 많은데, 최 전 원장은 '모르는 것은 모른다'며 솔직하고 신중한 면모를 보여줬다"고 호평하면서도 "국민들이 원하는 '강한 지도자' 이미지 부각에는 다소 실패한 것이 아닌가"라고 평가했다.

그러면서 "선거가 여야대결로 흐르면 국민들은 강한 지도자를 원하게 된다"며 "사이다 발언으로 구설에 오르더라도 지지층에게는 '센 후보'라는 이미지로 각인되는 것이 필요하다"고 말했다.

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