[올림픽] '탁구 한일전', 유종의 미 위한 미션…1경기 복식 잡아라

6일 오전 11시 동메달 걸고 탁구 한일전

 
 
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남자 탁구 대표팀 이상수와 정영식이 1일 오전 일본 도쿄체육관에서 열린 '2020 도쿄올림픽' 남자 탁구 단체전 슬로베니와의 경기에서 공격에 성공한 후 기뻐하고 있다. 2021.8.1/뉴스1 © News1 이재명 기자
남자 탁구 대표팀 이상수와 정영식이 1일 오전 일본 도쿄체육관에서 열린 '2020 도쿄올림픽' 남자 탁구 단체전 슬로베니와의 경기에서 공격에 성공한 후 기뻐하고 있다. 2021.8.1/뉴스1 © News1 이재명 기자

(서울=뉴스1) 안영준 기자 = 남자 탁구대표팀이 이번 대회 한국 탁구의 마지막 자존심을 지키기 위해 출격한다. '노 메달'로 도쿄 올림픽을 마치느냐 아니면 내일을 위한 자양분으로 쓰일 소중한 동메달을 품고 끝내느냐가 걸린 중요한 대결이 다가온다. 상대는 하필 라이벌 일본이다. 치열한 승부가 예상되는 만큼 기선 제압이 절실하다. 1경기로 펼쳐질 '복식'이 분수령이다.

이상수(31·삼성생명), 정영식(29), 장우진(26·이상 미래에셋)으로 구성된 남자 탁구대표팀이 6일 오전 11시 일본 도쿄 메트로폴리탄 체육관에서 일본과 남자 탁구 단체 동메달결정전을 벌인다. 단체전은 1경기 복식과 2~5경기 단식으로 치러진다. 먼저 3경기를 따는 팀이 승리한다.

이번 대회서 중국과 대만 등에 밀려 '노메달'에 그치고 있는 한국으로선 이번이 자존심을 살릴 마지막 기회다.

홈팀 일본의 전력은 만만치 않다. 상대 전적에서는 11승4패로 한국이 앞서지만 최근 일본의 전력이 급성장했다.

일본은 4강 독일전에서 하리모토 토모카즈가 단식 2경기와 4경기를 따내는 등 선전한 끝에 경기 스코어 2-3으로 석패했다. 속 내용까지 살펴도 전체적으로 팽팽한 승부였다.

미즈타니 준과 니와 코기가 나선 1경기 복식에선 앞 두 세트를 2-11, 3-11로 크게 진 뒤에도 3·4세트를 거푸 따내는 등 끝까지 따라가는 모습을 보였다. 견고한 수비를 바탕으로 끈적끈적한 수비를 펼친다는 평가다.

일본 탁구 대표팀의 하리모토 토모카즈 © AFP=뉴스1
일본 탁구 대표팀의 하리모토 토모카즈 © AFP=뉴스1

한국으로선 단식으로 또 2경기에 나설 가능성이 높은 '에이스' 토모카즈와의 대결에 앞서 1경기 복식을 승리하는 것이 선결 과제다. 복식은 우리가 낫다는 평가가 따르는만큼 더더욱 잡아야한다.

대한탁구협회 관계자 역시 "일본이 기세가 아주 좋다"며 걱정을 표한 뒤 "하지만 한일전인 만큼 선수들이 정신무장이 잘 돼 있다. 가장 자신 있는 1경기 복식을 잘 잡고 간다면 승산이 있다"고 조심스럽게 전망했다.

실제로 한국은 16강 슬로베니아전과 8강 브라질전 승리 모두 1경기 복식을 잡으며 분위기를 타 완승을 거뒀던 바 있다.

반면 중국과의 4강전에선 초반 실책이 쏟아지며 복식에서 패배, 이후 경기에서도 자신감을 잃고 무너졌다. 중국이 워낙 강하기도 했지만 1경기를 무조건 잡겠다는 계획이 틀어지면서 더 흔들린 것도 사실이다.

일본전 역시 1경기 복식이 전체 흐름을 가를 공산이 높다. 두 팀 모두 4강에서 패하며 분위기가 꺾인 만큼 1경기마저 패한 쪽은 그 타격이 더 클 수 있다. 쫓기면 어느 팀이든 힘들다.

16강부터 4강까지 1경기 복식을 책임졌던 이상수는 "(메달을) 못 딸 것이라고 생각하지 않는다. 준비한 것만 다 보여주고 나온다면 충분히 이길 수 있다. 끝나는 순간까지 최선을 다하겠다"고 절실함을 내비쳤다.

탁구 대표팀의 도쿄 올림픽 마지막 경기다. 게다 한일전이다. 다 짜내야한다.

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