[특별대담] 카일 페리어 “한국의 생태계와 첨단산업에서 어마어마한 가치 발견”

[머니S리포트] 글로벌 석학이 본 한국의 경제·산업 위상 변화(2-1) : 카일 페리어 한미경제연구소(KEI) 연구원

 
 
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편집자주|신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 팬데믹(세계적 감염병 대유행)은 누군가에겐 기회였다. 환경문제와 변이 바이러스라는 인류 대재앙에 직면한 글로벌사회는 1년 반의 시간 동안 새로운 백신을 개발하고 유례없이 빠른 기술의 발전과 대응 능력을 보여주고 있다. 그 가운데 한국의 위상이 변화했다. 진단키트 개발과 선진적인 방역체계, 새로운 비즈니스의 창출로 경제·산업을 선진국 반열에 올려놓았다. 머니S는 창간 14주년을 맞아 국내·외 각 분야의 석학들에게 한국의 상황 진단과 과제, 대안을 물었다. 한국과 동아시아 3국을 이루는 중국·일본과의 관계를 비롯해 북·미 문제를 오랜 기간 연구한 정치학자, 미국·유럽의 국제경제 분야 경제학자와의 대담을 통해 ▲남·북 관계와 주변국 ▲경쟁력과 성장, 그리고 또 다른 기회를 분석했다.
◆기사 게재 순서
▶1부 - 남북 관계와 주변국
(1)호사카 유지 세종대 교수
(2)짐 데이토 하와이대 교수
(3)정유신 서강대 기술경영전문대학원장(경제학 교수)
(4)이장희 한국외국어대 법학전문대학원 명예교수
▶2부 - 경쟁력과 성장, 그리고 또 다른 기회
(1)카일 페리어 한미경제연구소(KEI) 연구원
(2)리처드 볼드윈 스위스 제네바 국제경제대학원(GIIDS) 교수

카일 페리어 한미경제연구소(KEI) 연구원은 세계 각국의 정부와 기업, 소비자들은 한국의 생태계와 첨단 산업에서 엄청난 가치를 발견했다고 진단했다. /사진제공=카일 페리어
카일 페리어 한미경제연구소(KEI) 연구원은 세계 각국의 정부와 기업, 소비자들은 한국의 생태계와 첨단 산업에서 엄청난 가치를 발견했다고 진단했다. /사진제공=카일 페리어

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 K-방역이 전 세계로부터 주목받았다. 방역뿐 아니라 대한민국 경제의 기초체력이 튼튼히 유지되고 있다는 점도 부각됐다. OECD(경제협력개발기구)에 따르면 한국은 성공적 방역 조치로 GDP(국내총생산)가 증가했다. 경제성장률도 올해 2.8%, 내년엔 3.4%로 안정적 성장세가 전망된다. 카일 페리어 한미경제연구소(KEI) 연구원은 세계 각국의 정부와 기업, 소비자들은 한국의 생태계와 첨단 산업에서 엄청난 가치를 발견했다고 진단했다.

페리어 연구원은 KEI 한미학술공동간행물 편집자로 한·미 관계와 한국의 국내·외 경제 정책 등에 대해 연구하고 있다. 뉴욕 멜론은행을 거쳐 2008년 외환위기 당시 통일연구원, 국무부, 상무부에서 근무했으며 찰스 슈머 민주당 상원의원과 함께 일했다.


“코로나19 경제 충격 속… 한국은 수출 경쟁력 부각”


한국은 OECD 국가 중 경제 부분에서 코로나19 위기를 가장 잘 극복할 나라로 꼽힌다. 한국의 K-방역이 경제 발전에도 기여했음을 보여줬기 때문이다. 코로나19 팬데믹으로 경제적 충격 속에서 한국의 수출 경쟁력은 더 주목을 끌기에 충분하다. 지난해 전체 수출은 5% 이상 감소했지만 한국 수출이 세계 시장 점유율에서 차지하는 비중은 오히려 소폭 증가했다. 특히 반도체 수출은 지난해 1596억달러로 2019년보다 4% 정도 늘었다.

조 바이든 행정부는 한국 기업과 반도체 등 다양한 기술 분야에서 협력을 강화하기 위해 노력하고 있다. 바이든 행정부는 코로나19 이후 전 세계적으로 반도체 공급 부족 현상이 나타나자 국가 안보 차원에서 중요한 문제로 다루고 있다. 반도체 공급망 회복을 최우선 순위로 두면서 한국과의 협력 강화에 나서고 있다. 최근엔 코로나19 팬데믹(세계적 감염병 대유행) 기간에 한국에 백신을 제공한 것 등을 거론하며 양국의 협력 관계가 깊어졌음을 강조했다.

향후 반도체 등 첨단기술 산업은 한국의 경제에 더욱 중요한 핵심이 될 전망이다. 한국의 인구 감소가 경제에 부정적으로 작용할 것으로 예상돼서다. 한국의 생산가능인구 감소는 팬데믹 이전부터 이어져 온 문제다. 향후 20년 동안의 인구가 이미 태어났기 때문에 미래 상황을 예측할 수 있다. 현재 상황이라면 한국은 일본보다 빠른 속도로 생산가능인구가 줄어들 전망이다. 인구가 줄어들어도 경제가 번영할 수 있는 방법을 찾아야 한다.

팬데믹 초기 전 세계가 혼란스러운 상황이었지만 한국의 내수시장은 상품 거래시장 타격이 비교적 적은 편이었다. 특히 반도체 등 첨단기술 산업은 미국이 예상했던 것보다 훨씬 빠른 회복력을 보여줬다. 앞으로 글로벌 경제에서 한국의 역할이 더욱 중요해질 것이다. 이런 성장을 이어가려면 한국 정부는 앞으로 4차 산업혁명과 그린기술에 더 많은 투자를 해야 한다.
그래픽=김영찬 기자
그래픽=김영찬 기자



“인플레이션 일시적일 것… 전자상거래 국제적 협력 필요”


바이든 행정부의 가장 큰 리스크는 금리 인상이다. 갑작스럽게 들이닥친 코로나19 팬데믹으로 인한 경제위기를 막기 위해 각국은 지속적인 경기 부양정책을 펼쳤다. 미국은 사상 최저 수준의 금리를 유지하고 있다. 바이든 행정부 출범 이후에는 팬데믹 종료와 함께 세계 경제가 회복되고 미국이 빠른 금리 인상을 단행할 것이란 게 대체적인 전망이었다.

세계 각국의 금리 인상은 코로나19 이전에도 가계부채 비율이 높은 한국 입장에선 주의 깊게 봐야 하는 중요한 문제였다. 지금으로선 인플레이션이 일시적일지 계속 이어질지 판단하기 너무 이르다. 하지만 현재 코로나19 초기 경제 충격과 영향에서 회복되는 모습이 나타나면서 일시적일 것으로 보인다. 그렇다고 해서 한국이 가계부채 문제에서 완전히 벗어난 것은 아니다. 가계부채 문제는 서울의 과열된 부동산 시장이란 어려운 문제를 관리해야 한다.

코로나19 이후 대면적 상호작용에 대한 수요가 늘어날 것으로 보인다. 지난 1년 반 동안 일상으로 자리잡은 비대면 산업의 성장세도 이어질 전망이다. 직접 참여하지 않아도 되는 편리함을 경험했기 때문이다. 전자 상거래와 가상 플랫폼 등에 대한 수요는 팬데믹이 발생하지 않았더라도 두각을 드러냈을 것이다. 앞으로는 디지털 무역과 데이터 흐름에 대한 국제적인 협력이 더욱 필요할 전망이다.



[프로필] 카일 페리어 한미경제연구소(KEI) 연구원
▲조지메이슨대 경제정부학 ▲런던경제대학원 국제정치경제학 석사 ▲뉴욕 멜론은행 ▲미국 국무부 ▲한미경제연구소 연구원(학술 담당 이사)





 

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