오미크론 아프리카발 맞나?…보츠와나 "첫 확진 일부는 유럽외교관"

"아프리카국가에 대한 여행금지 조치는 무책임 행동"

 
 
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모크위치 마시시 보츠와나 대통령 <자료사진> © 로이터=뉴스1
모크위치 마시시 보츠와나 대통령 <자료사진> © 로이터=뉴스1

(서울=뉴스1) 박병진 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 새 변이 '오미크론'(Omicron)이 남부 아프리카에서 발원하지 않았다는 주장이 제기됐다.

로이터통신에 따르면 모크위치 마시시 보츠와나 대통령은 3일(현지시간) CNN과의 인터뷰에서 "보츠와나에서 오미크론 변이 양성 판정을 받은 4명의 외교관 중 일부는 유럽에서 왔다"며 남아프리카 국가들에 내려진 여행 금지를 취소할 것을 요구했다.

마시시 대통령은 해당 외교관들의 국적은 밝히지 않겠다며 "유럽 등 여러 나라이고 보츠와나로 오기 위해 여러 나라를 통과했다"고 덧붙였다.

보츠와나에서는 지난달 7일 입국한 외교관들에게서 오미크론 변이가 첫 발견되며 오미크론이 세계에서 최초로 검출된 나라로 알려졌다.

마시시 대통령의 발언은 첫 확진자들이 외국 외교관이기에 오미크론 변이가 보츠와나에서 발견되기 전 이미 다른 나라에 퍼져있었을 것이라는 주장으로 오미크론의 남부 아프리카 기원설(說)에 반하는 것이다.

마시시 대통령은 이같은 점에서 유럽국들을 필두로 시작된 보츠와나 등 남부 아프리카국가들에 대한 여행금지 조치는 "무책임한 것"이라고 비방했다.

지난달 22일 이 변이의 출현을 처음 보고한 남아프리카공화국의 시릴 라마포사 대통령도 TV 대국민 담화를 통해 "오미크론 변이로 남아공 여행을 금지하기로 한 여러 국가의 결정에 크게 실망했다"고 밝힌 바 있다.

<저작권자 © 뉴스1코리아, 무단전재 및 재배포 금지>
 

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