정부, 코로나 방역 실무접촉 제의에…北 '묵묵부답'

 
 
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정부가 16일 북한에 코로나 바이러스감염증(코로나19) 방역 협력을 위한 남북 실무접촉 제의했다. 사진은 당 본부청사서 '코로나 협의회'를 지도하는 김정은 북한 국무위원장. /사진=뉴스1
정부가 북한에 코로나 바이러스감염증(코로나19) 방역 협력을 위한 남북 실무접촉 제의했다. 하지만 북한 측이 통지문 접수 의사를 밝히지 않아 발신은 이뤄지지 못하고 있는 것으로 보인다.

16일 통일부에 따르면 정부는 이날 오전 11시 코로나19 방역 협력과 관련해 권영세 장관 명의 대북통지문을 북측 김영철 통일전선부 부장에게 보내려 했다. 하지만 북측은 아직 접수 의사를 밝히지 않았다고 한다.

정부는 "우리 측은 북측의 오미크론 변이 바이러스 발생과 관련해 백신을 비롯한 의약품, 마스크, 진단도구 등을 제공하고 우리 측 방역 경험 등 기술협력도 진행할 용의가 있음을 밝혔다"고 설명했다. 이어 "이를 위한 남북 간 실무접촉을 가질 것을 제의하는 통지문을 보내려고 한다"며 "북측이 우리 측의 보건·방역 협력 제의에 대해 긍정적으로 호응해 나오기를 기대한다"고 덧붙였다.

이번 제의 시도는 최근 북한 내 방역 상황을 고려해 인도적 차원에서 이뤄진 것이다. 우리 측은 의약품, 의료기구, 의료인력 등 북한 주민에 실질적 도움을 줄 수 있는 협력 방안에 대해선 열려 있다는 입장이다.

북한은 지난 12일 코로나19 스텔스 오미크론 유입 사실을 처음 공개하고 최대 비상방역 체계를 선언했다. 지역 봉쇄, 격폐 조치와 함께 개인 방역 등에 대한 내부 통제가 고강도로 추진 중이다. 북한 내 보건과 의료 환경은 열악한 상황인 것으로 보인다.

먼저 북한은 전염 상황과 관련해 상비 비상 의약품 방출을 지시했다. 전시 물자까지 동원한 것으로 해석될 수 있는 지점이다. 또 지난 15일 북한 김정은 조선노동당 총비서 겸 국무위원장은 의약품 공급 문제를 지적하고 군 의료부문을 동원한 공급 안정을 주문했다. 아울러 평양 내 약국을 찾아 실태 점검도 진행했다.

북한은 "코로나19 확진과 관련해 유열자(발열자)가 4월 말 이후 누적 121만3550여 명 발생했다"고 밝혔다. 치료 중 환자 수는 56만4860여 명이며 누적 사망자 수는 50명이라고 한다.


 

서진주
서진주 jinju316@mt.co.kr

안녕하세요. 라이브콘텐츠팀 서진주 기자입니다.

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