오늘 호주 총선…9년 만에 정권교체 가능성 '무게'

여론조사는 '보수' 집권 자유·국민 연합 47% vs. '중도좌파' 노동당 53%
외교안보노선 변화 가능성에 美·中도 '주목'

 
 
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앤서니 알바니즈 호주 노동당 대표가 20일(현지시간) 선거 유세 도중 학생들과 사진을 찍고 있다. 2022. 5. 20. © 로이터=뉴스1 © News1 최서윤 기자
앤서니 알바니즈 호주 노동당 대표가 20일(현지시간) 선거 유세 도중 학생들과 사진을 찍고 있다. 2022. 5. 20. © 로이터=뉴스1 © News1 최서윤 기자

(서울=뉴스1) 최서윤 기자 = 21일 호주에서 총선거가 실시된다. 미국과 중국 간 전략경쟁이 치열하게 펼쳐지는 아시아·태평양 지역 주요 국가의 선거인 만큼 국제사회의 관심이 쏠리고 있다.

여론 조사 결과는 '중도좌파' 노동당으로의 정권 교체 가능성에 무게가 실리지만, 2019년 선거 때 '보수' 스콧 모리슨 총리의 자유·국민연합은 '반전의 역사'를 쓴 바 있어 긴장감이 팽팽하다.

이번 선거에서 호주 1722만8900명 유권자들(대상 인구의 96.8%, 5월 18일까지 등록 완료)은 하원 전체 의원 151명과 상원 의원 76명 중 40명을 선출한다.

호주는 하원과 상원의 권한이 대등하지만 하원 다수당 대표가 총리를 맡는 만큼, 하원 과반(76석)을 어느 당이 차지하느냐가 최대 관심사다.

호주 일간 '더 오스트레일리안'이 '뉴스폴'에 의뢰해 실시해 발표 중인 여론조사 결과 제1야당인 노동당의 지지율(적색)이 집권 자유국민연합(청색)을 앞서는 것으로 나타났다. 더 오스트레일리안 온라인 보도화면 갈무리. © News1 최서윤 기자
호주 일간 '더 오스트레일리안'이 '뉴스폴'에 의뢰해 실시해 발표 중인 여론조사 결과 제1야당인 노동당의 지지율(적색)이 집권 자유국민연합(청색)을 앞서는 것으로 나타났다. 더 오스트레일리안 온라인 보도화면 갈무리. © News1 최서윤 기자

지난 19일 발표된 입소스 여론조사 결과 노동당 지지율이 53%로, 자유국민연합(47%)을 앞서는 것으로 나타났다.

호주 일간 '더 오스트레일리안'이 '뉴스폴'에 의뢰해 실시해 지난 10~13일 유권자 1532명을 대상으로 실시한 여론조사에서도 노동당 지지율이 54%로, 46%에 그친 자유국민연합을 앞섰다.

노동당이 근소차로 앞서고 있지만, 대선을 며칠 앞두고 4월 실업률이 48년 만에 최저치인 3.9%로 떨어졌다는 소식이 발표된 점이 '변수'가 될 수 있다는 관측도 나온다.

모리슨 총리는 전날 마지막 유세를 시작하면서 연신 경제 성과를 강조했다고 로이터 통신은 전했다.

모리슨 총리는 "지난 3년간 제가 보여준 것에 모두가 동의하진 않지만, 중요한 건 누가 국가재정을 잘 운용해 금리상승에 대한 하방 압력, 생활비에 대한 하향 압력을 유지할 수 있느냐는 것"이라고 말했다.

21일 총선거에서 맞붙는 스콧 모리슨 호주 총리(우측)와 제1야당 앤서니 알바니즈 노동당 대표가 3차 TV 토론회 시작 전 악수하는 모습. 2022. 5. 11. © 로이터=뉴스1 © News1 최서윤 기자
21일 총선거에서 맞붙는 스콧 모리슨 호주 총리(우측)와 제1야당 앤서니 알바니즈 노동당 대표가 3차 TV 토론회 시작 전 악수하는 모습. 2022. 5. 11. © 로이터=뉴스1 © News1 최서윤 기자

이에 앤서니 알바니즈 노동당 대표는 "국민들은 (실업 뿐만 아니라) 임금도 2.7% 하락했다는 걸 알고 있다"고 반박했다.

이어 "같은 3년을 더 보내거나, 아니면 더 표용적이고 기후전쟁과 분열을 끝내길 원하는 '내'가 있다"고 호소했다.

그러면서 "지난 9년간 지속된 보수정권을 종식시키기 위해선 아직 넘어야 할 산이 있다"며 지지층을 규합했다.

알바니즈 노동당 대표가 총리직에 오를 경우 그는 호주 역사상 영국 성이나 켈트인 성을 쓰지 않는 첫 총리가 된다고 AFP통신은 짚었다.

호주에서는 연간 5.1%까지 치솟는 물가상승률과 2030년까지 박차를 가해야 하는 탄소배출저감 노력, 기후변화 대응, 성 평등 강화 등이 선거의 주요 쟁점이 돼왔다.

◇외교노선 변화 주목

호주는 미·중 갈등 속 몸값이 상승 중인 아·태 지역에서도 가장 불꽃이 튀는 국가 중 하나다.

역대 자유당 정부에서 호주는 미국의 반중국 성격의 협의체인 Δ정보 동맹 '파이브 아이즈'와 Δ안보 동맹 '쿼드'에 참여 중인 데 더해, 작년 말에는 Δ'오커스'까지 결성했다.

여기에 더해 오는 24일 조 바이든 미국 대통령은 일본 도쿄에서 쿼드 정상회의를 열고 '인도태평양경제프레임워크(IPEF)' 출범 선언을 할 것으로 알려졌다.

이 쿼드 정상회의에 이번 총선으로 결정되는 차기 총리가 참석하게 된다. 전날 한국을 찾은 바이든 대통령은 오는 22일 일본으로 이동, 24일까지 도쿄에 머문다.

모리슨 총리는 "재집권 시 노동당보다는 중국에 더 강경한 입장을 취할 것"이라며 유권자의 반중 감정을 호소해왔다.

이미 자유국민연합은 몇 년 전부터 중국과 통상 갈등에 더해 코로나19 기원 조사와 신장 위구르 자치구 인권 유린 의혹 등 서방의 대중 공세에 동참하며 한껏 거리를 벌려온 터다.

반면, 앤서니 알바니즈 노동당 대표는 모리슨 정부의 외교 기조를 두로 "초강대국(중국)과의 전쟁 가능성을 높인다"고 비판해왔다.

여당이 정권을 지켜내면 '미국 택일 외교 기조'는 더욱 심화되고, 노동당으로 정권이 교체될 경우 미·중 사이에서 균형을 유지하려는 '등거리 외교'를 펼칠 것으로 예상된다.

호주 시민들이 9일(현지시간) 멜버른의 사전 투표소에 도착해 오는 21일 예정된 총선 사전 투표를 하고 있다. 2022.05.09/뉴스1 © AFP=뉴스1 © News1 김민수 기자
호주 시민들이 9일(현지시간) 멜버른의 사전 투표소에 도착해 오는 21일 예정된 총선 사전 투표를 하고 있다. 2022.05.09/뉴스1 © AFP=뉴스1 © News1 김민수 기자

한편 호주선거관리위원회(AEC)는 코로나19에 확진돼 격리 중인 유권자들을 위해 전화 투표 시스템을 운영한다. 지난 13일 오후 6시 이후 확진 판정을 받은 유권자들이 그 대상이다.

사전투표는 지난 9일부터 전국 500개 센터에서 실시된 결과 지난 19일 기준 이미 400만 명을 넘어섰으며, 올해 사전투표율은 50%를 기록할 것으로 AEC는 내다봤다. 직전 선거의 사전투표율은 약 40%였다.

호주에서는 등록 유권자가 투표에 불참할 경우 20호주 달러(약 1만7000원)의 벌금을 물게 된다.

개표는 이날 오후 4시 시작된다. 우편투표함은 이튿날 일부를 시작으로 월요일인 23일 본격 카운트한다. 이에 최종 당선자 윤곽은 23일쯤 분명해질 것으로 보인다.

호주 멜버른 사전투표소의 20일 모습. 2022. 5. 20. © AFP=뉴스1 © News1 최서윤 기자
호주 멜버른 사전투표소의 20일 모습. 2022. 5. 20. © AFP=뉴스1 © News1 최서윤 기자


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