항공작전 중심에 선 尹·바이든…"한반도 안정이 전세계 평화"(종합)

두 정상, 오산 한국항공우주작전본부 방문…KAOC, 한미 공동 北 대응 장소
바이든 "희생으로 맺어진 동맹, 앞으로도 중요" 尹 "방문이 곧 동맹 상징"

 
 
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윤석열 대통령이 22일 조 바이든 미국 대통령과 경기 오산 공군기지에 위치한 항공우주작전본부(KAOC) 작전조정실을 찾아 격려사를 한 뒤 악수하고 있다. (대통령실사진기자단) 2022.5.22/뉴스1 © News1 안은나 기자
윤석열 대통령이 22일 조 바이든 미국 대통령과 경기 오산 공군기지에 위치한 항공우주작전본부(KAOC) 작전조정실을 찾아 격려사를 한 뒤 악수하고 있다. (대통령실사진기자단) 2022.5.22/뉴스1 © News1 안은나 기자

(서울=뉴스1) 김일창 기자,유새슬 기자 = 윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령은 22일 경기 평택 오산공군기지 내 한국항공우주작전본부(KAOC)를 방문해 한미 양국이 북한의 위협에 맞서 공동 대응하는 현장을 직접 확인했다. 두 정상은 이곳에서 함께 일하는 양국 군인들의 우정을 치하하며 이것이 곧 한미동맹의 힘이라고 강조했다.

윤 대통령은 바이든 대통령과 KAOC를 순시하며 한미 장병들과 만나 "미국군이 대한민국의 자유와 평화를 위해서 최초로 피를 흘린 곳이 바로 이 오산 인근"이라며 "오늘 제가 바이든 대통령과 함께 여러분을 만나고 이 부대를 방문한 것은 한미간에 강력한 한미동맹을 상징하는 것"이라고 말했다.

윤 대통령은 "오산기지는 1950년 6월25일 공산군이 침략했고, 5일만에 트루먼 대통령이 미군 투입을 명령해서 '스미스 부대'가 이곳에 와서 공산군과 제일 먼저 교전한 장소"라며 "6·25사변이 끝나고 미공군이 여기서 기지를 운영하기 시작했고, 저희도 얼마 후 공군작전사령부를 두게 됐다"고 말했다.

윤 대통령은 "오산은 KAOC는 날로 고도화되는 북핵 미사일 위협에 한미가 공동으로 대응하는 핵심적인 장소"라며 "한미동맹을 상징하는 곳"이라고 말했다.

그러면서 "특히 KAOC는 이른바 3축 체계를 운영하는 중심이고 그 통제의 중심기관"이라며 "여러분들의 역할이 바로 대한민국 안보의 핵심이란 점을 잘 알고 계실 것"이라고 했다.

윤 대통령은 "오늘 바이든 대통령과 오산기지를 방문해서 여러분을 만나게 돼 더욱 기쁘고 든든한 마음으로 떠날 수 있을 것 같다"며 "여러분의 노고에 깊이 감사드린다. (한미 양국 군인을 향해) 여러분은 친구"라고 강조했다.

윤석열 대통령이 22일 조 바이든 미국 대통령과 경기 오산 공군기지에 위치한 항공우주작전본부(KAOC) 작전조정실을 찾아 현황보고를 받기 전 간부들과 악수하고 있다. (대통령실사진기자단) 2022.5.22/뉴스1 © News1 안은나 기자
윤석열 대통령이 22일 조 바이든 미국 대통령과 경기 오산 공군기지에 위치한 항공우주작전본부(KAOC) 작전조정실을 찾아 현황보고를 받기 전 간부들과 악수하고 있다. (대통령실사진기자단) 2022.5.22/뉴스1 © News1 안은나 기자

바이든 대통령은 "여기서 양국이 협심하고 조율해서 중요한 과업을 이뤄내고 있단 것을 보게 돼 굉장히 기쁘게 생각한다"며 "훌륭한 병사들의 서비스 덕분에 굳건하게 한미동맹을 유지해오고 있다고 할 수 있다"고 말했다.

바이든 대통령은 "우리 양국 동맹은 아시겠지만 오래전 전쟁으로 인한 양국의 희생으로 맺어진 동맹"이라며 "양국의 조율이나 통합은 과거뿐만 아니라 지금, 그리고 앞으로도 굉장히 중요한 부분이 될 것으로 생각한다"고 말했다.

그러면서 "한반도에 가해지는 다양한 위협이라든지 이로부터 한반도 안정을 지켜내야 하는 부분은 한반도뿐만 아니라 전세계의 평화나 안정에 있어 굉장히 중요하다"며 "한국에 주둔하는 미군장병들이 한국의 방어를 위해 열심히 노고를 보여주신 데 대해 감사하다"고 말했다.

양국 공군이 합동으로 운영하는 오산기지는 역대 미 대통령들이 방한 때 출·도착 장소로 주로 이용하지만, 이곳에 위치한 군 주요 부대를 직접 찾는 건 바이든 대통령이 처음이다.

윤 대통령도 2009년 이명박 전 대통령 방문 이후 국군통수권자로는 13년 만에 직접 이곳을 방문했다.

KAOC는 오산기지 지하 벙커에 위치했으며, 한반도 전구(戰區) 내 한미 항공작전 전체를 통제하는 곳이다. 우리군의 실질적인 '전략사령부' 역할을 맡고 있으며 한미 공군의 최상위급 작전본부이기도 하다.

KAOC는 평시 한반도 상공을 출입하는 모든 항공기를 식별하고 적성국 항공기에 즉각 대응 조치를 하며, 전시에는 한미 양국 공군 사령관이 작전 상황과 공역 정보를 실시간으로 확인하며 정찰·방어·공격 등 공중작전을 지휘·통제한다.

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