[재유행 긴급점검] ③거리두기 다신 못할듯…고위험군 '핀셋 방역' 필요

거리두기 피로감 높고 도입시 효과도 낮아
고위험군 보호가 답…유행 상황 정밀 분석 필요

 
 
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강력한 사회적 거리두기를 실시중이었던 2020년 12월6일 서울 중구 명동거리2020.12.6/뉴스1 © News1 이광호 기자
강력한 사회적 거리두기를 실시중이었던 2020년 12월6일 서울 중구 명동거리2020.12.6/뉴스1 © News1 이광호 기자

(서울=뉴스1) 권영미 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 재유행이 임박한 상황에서 고위험군에 대한 정부의 맞춤형 방역이 필요하다는 지적이 나오고 있다. 과거에는 전국민을 대상으로 사회적 거리두기를 실시했지만 국민 피로감 등으로 다시 도입하지는 못할 것으로 보인다. 이런 상황에서는 좀 더 세밀한 전략이 나와야 한다는 의미에서다.

6일 0시 기준 확진자는 전날(5일)보다 1224명 증가한 1만9371로, 지난 5월 25일(수요일) 2만3945명 이후로 42일 만에 가장 많았다. 전문가들은 이번 재유행 고점에서 15만~20만 확진자가 나올 것으로 내다봤는데 정부는 더 나아가 "예측을 상회하는 수준의 재확산 가능성도 높다"고 보고 있다.

하지만 정부는 확진자가 20만명이 나오는 상황이 되더라도 사회적 거리두기를 다시 도입하지는 않을 것으로 보인다. 물론 정부는 지난 3월1일 방역패스를 잠정폐지하면서 새로운 변이가 나타나면 재도입할 수도 있다고 말했다. 지난 4월18일부터 사회적 거리두기를 전면 폐지하면서도 신규 변이 바이러스 등장 또는 겨울철 재유행 등으로 생활방역만으로 대응이 어려운 경우 재도입을 논의할 수도 있다고 단서를 달았다.

현재 유럽에서 십수만명의 확진자가 나오는 나라들도 거리두기는 재도입하지 않고 있다. 우리나라 역시 2년간의 거리두기로 국민들의 피로감이 높고 현 정부는 비과학적으로 거리두기를 해왔다고 전 정권의 정책을 비판해와서 기존 전국민 대상의 일률적인 거리두기는 도입되지 않을 가능성이 높다.

엄중식 가천대길병원 감염내과 교수는 뉴스1에 "전국민 대상의 거리두기 전략은 어떤 병인지 불확실하고 큰 피해가 예상될 때 사용하는데, 그것도 초기에 선제적으로 해야 효과를 본다"면서 "이를 다시 도입하는 것은 거의 불가능하다"고 말했다.

국민들이 재도입을 납득하기 힘들 것이라고도 했다. "확진자가 폭증하고 중환자 병상이 부족해 하루하루 애가 타고 사망자도 늘어나는 정도는 되어야 국민이 재도입을 납득할 것"이라며 "그나마 이런 경우도 아주 단기간만 할 수 있을 것"이라고 덧붙였다.

국제적 통계사이트 월드오미터에 따르면 지난 5일 프랑스는 하루 확진자가 20만6554명으로 집계돼 세계에서 가장 많은 확진자를 기록했다. 하지만 실내 마스크 착용을 다시 권고하는 정도의 방역을 재도입했다. '제로 코로나' 정책을 표방하는 중국을 제외하고는 올해 들어 고강도 방역 정책으로 되돌아간 나라는 없다. 세계 전반의 상황이 이런데 우리만 또 자영업자의 피해를 감수하면서 사회적 거리두기를 실시할 수는 없어 보인다.

전문가들은 결국 고위험자를 보호해 사망자를 최소화하는 전략이 오미크론 재유행 상황에서도 쓸 수 있는 방역 정책이라고 입을 모으고 있다.

백순영 가톨릭의대 명예교수는 "확진자가 많이 발생하는 것은 큰 문제가 아니다"면서 "다만 1차 의료기관에서 의료대응을 잘해 환자가 중환자로, 중환자가 사망자로 악화되지 않게 하는 게 중요하다"고 말했다.

그러기 위해서는 고위험군을 잘 관리하거나 치료하는 것이 중요하다고 말했다. 임신부나 소아, 투석 환자 등 취약 계층을 위한 병상을 확보하고, 줄여왔던 격리병상을 다시 탄력적으로 늘리고, 고령층이나 기저질환자들이 있는 요양시설과 요양병원 등의 집단 시설 입소자나 종사자를 모니터링하는 것이 매우 중요하다는 것이다.

방역당국도 유행 확산에 대비해 특수·응급 병상 확보, 응급실 시스템 재정비 등에 나섰다. 분만·투석·소아 등 특수환자들이 코로나19가 재유행해도 치료를 받는데 피해가 없도록 적정 수준의 병상을 확보하고 특수병상 수요에 탄력적으로 대응하기로 했다. 현재 코로나19 환자용 분만 병상은 250개, 투석 병상은 288개, 소아 병상은 246개 확보돼 있다.

박향 중앙사고수습본부 방역총괄반장은 "재유행에 대한 대비는 원칙을 바꾸는 것보다 현재 유지되고 있는 병상 등이 작동 가능하도록 하는 것"이라고 말했다.

전문가들은 정부가 과학적 방역을 강조한 만큼 유행 양상을 잘 분석해 정밀하게 맞춤형 방역을 하는 것도 필요하다고 보았다. 백순영 교수는 "오미크론 세부 하위변이인 BA.5가 얼마나 확산되고 있는지 알기 위해서 하는 조사의 검체수가 너무 적다. 특히 유전자증폭(PCR) 검사 대상인 고령층과 달리 젊은층은 신속항원검사를 하는데 이 때문에 검체가 없어 이들 중의 BA.5 유행 상황을 자세히 알 수 없는 것 같다"고 지적했다.

앞서 방역 당국은 지난 6월 5주(6월 26일~7월 2일) 국내 변이 검출률 조사에서 BA.2.3은 39.5%, BA.2는 24.2%, BA.5는 24.1%로 확인됐다고 밝혔다. 당국은 "이번 변이 분석에 사용된 검체수는 2824건으로 분석검체는 랜덤샘플링(무작위 표본)으로 선별하며, 연령 정보는 별도로 없다"고 밝혔다.

백순영 교수는 "BA.5의 비중이 실제로는 훨씬 클 수 있다"며 "여름 휴가 등으로 20~30대의 활동이 급증해 이들이 유행을 주도하고 있다. 그런데 이들에 대한 검사가 안되고 있다. 정확히 상황을 판단해야 실제적인 방역 정책이 나온다"고 강조했다.

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