21개월 아기 몸으로 눌러 질식사…어린이집 원장 징역 9년

 
 
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아이를 재운다며 몸으로 눌러 숨지게 한 어린이집 원장이 징역형을 받았다. 사진은 기사와 무관. /사진=이미지투데이
생후 21개월 된 아이를 억지로 재우기 위해 몸으로 눌러 숨지게 한 어린이집 원장에게 징역 9년이 확정됐다.

5일 대법원 1부(주심 김선수 대법관)는 아동학대처벌법상 아동학대치사 등 혐의로 기소된 A씨(55)의 상고를 기각하고 징역 9년을 선고한 원심을 확정했다고 밝혔다.

그는 지난해 3월 대전 중구의 어린이집에서 생후 21개월된 여아 B양을 억지로 재우려고 자신의 몸으로 눌러 숨지게 한 혐의로 기소됐다.

뉴스1에 따르면 A씨는 B양의 얼굴을 이불 위에 엎드려 눕히고 몸으로 꽉 안아 10여분 동안 움직이지 못하게 했다. 이후 B양이 움직이지 않는 것을 확인한 뒤 그대로 자리를 떴다. A씨는 사망사건이 발생하기 이전에도 아이들을 재우기 위해 강하게 끌어안거나 엎드린 아이들의 머리와 다리를 누르는 등 35회에 걸쳐 학대행위를 한 것으로 조사됐다.

1심은 A씨가 아이들을 잠재우기 위해 했던 행동이 "피해자들을 사망이나 중상해에 이를 수 있었던 위험한 행동"이라며 유죄로 인정했다.이어 "(A씨는) 15년 이상 어린이집 보육교사로 근무해왔고 지난 2014년부터 해당 어린이집의 원장으로 근무했다"며 "어린이들의 행동특성을 잘 알고 있었을 텐데도 잘못된 행동을 반복했다"고 비판했다.

1심 재판부는 "사망한 피해자는 고통을 호소하거나 표현하지도 못한 채 고귀한 생명을 잃었고 다른 피해자들 역시 표현하진 못하지만 학대행위로 힘들어 했을 것이 분명하다"며 징역 9년을 선고했다. 또 40시간의 아동학대 치료프로그램 이수와 함께 10년 동안의 아동관련기관 취업제한도 명령했다. 그러자 A씨는 "아이들이 편안하게 낮잠을 잘 수 있게 한 행동으로 학대행위가 아니며 B양의 사망원인이 질식사라고 볼 증거도 충분하지 않다"며 항소했다.

그러나 2심은 "A씨의 행위가 반복적으로 장기간 이뤄졌고 아이들의 건강이나 발달에 끼친 위험성을 생각하면 학대행위로 충분히 인정할 수 있다"며 역시 1심과 같이 징역 9년을 유지했다. 또 "국립과학수사원 분석 결과 B양은 A씨의 행위로 인해 질식사했다고 볼 수 있다"고 부연했다.

A씨는 상고했지만 대법원 또한 원심 판단이 타당하다고 봤다. 대법원은 "원심 판단에 자유심증주의의 한계를 벗어나거나 법리를 오해한 잘못이 없다"고 전했다.

A씨의 동생이자 같은 어린이집 보육교사로 일하던 C씨도 학대 행위를 알고도 방조한 혐의로 재판에 넘겨졌다. 그는 1심에서 징역 1년에 집행유예 2년을 선고받았으며 대법원에서 형이 확정됐다.


 

전은지
전은지 imz05@mt.co.kr

안녕하세요 전은지 기자입니다. 열심히 하겠습니다.

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