소아·청소년 확진자 사망 증가… 해답은 "백신 접종"

 
 
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신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 재유행으로 인해 최근 소아·청소년 확진자의 사망사례가 증가하고 있는 것으로 나타났다. 지난 8일 오전 서울 송파구보건소 코로나19 선별진료소를 찾은 시민들이 검사를 받기 위해 줄 서 있다./사진=뉴시스
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 재유행이 이어지면서 코로나19 재감염 및 소아·청소년 확진자의 사망 사례가 같이 증가하고 있는 것으로 나타났다. 국가감염병 위기대응 자문위원회(감염병 자문위)는 재감염, 소아·청소년 사망 사례에 대해 심층적인 분석이 필요하다면서 중증 및 사망 예방을 위해 백신 접종에 적극적으로 참여해달라고 당부했다.

정기석 감염병 자문위원장은 지난 8일 감염병 자문위 정례브리핑에서 "최근 코로나19 재감염, 소아·청소년 사망 사례 증가가 확인되고 있다"며 "데이터 중심의 방역 정책 수립을 위해 관련 사례들에 대한 심층적인 분석이 추가돼야 한다"고 밝혔다.

방역당국에 따르면 지난 7월 10세 이하 어린이 코로나19 사망자가 경기도에서 2명, 세종시와 광주광역시에서 각각 한명씩 발생했다. 사망한 환자들은 기저질환이 없고 백신 접종을 받지 않은 것으로 알려졌다.

정 위원장은 "최근에 BA.5 등 오미크론 변이로 인해 소아·청소년 사망자가 늘고 있다"며 "접종을 희망하는 소아·청소년이 신속히 접종할 수 있게 정부가 노력해야 한다. 백신을 안전하게 맞을 수 있게 안전성 등에 대해 정확하게 안내할 필요가 있다"고 강조했다.

이어 "다만 아직까지 소아·청소년 사망 사례가 그렇게 많은 편은 아니다"라며 "사망사례의 증가가 전체적인 확진 규모 증가에 따른 것인지 오랫 동안 백신을 못 맞았기 때문에 문제가 생기는 것인지는 분석이 더 필요하다"고 덧붙였다.

정 위원장은 최근 유행 규모 증가로 인해 재감염 및 소아·청소년 사망 사례가 증가하고 있는 만큼 중증 및 사망 예방을 위해 코로나19 백신 접종에 적극적으로 참여해달라고 당부했다.

정 위원장은 "지난 코로나 유행 시기와는 다르게 지금은 충분한 물량의 백신이 있다. 하지만 백신에 대한 인식 문제 등으로 낮은 접종률을 보이고 있다"며 "이러한 문제를 해결하기 위해 정부는 현장의 목소리를 수렴하고 국민에게 쉽고 정확하게 정보를 제공해야 한다"고 말했다.

이어 "여전히 예방접종은 가장 주요한 방역 수단이다"라며 "4차 접종은 물론 3차 접종을 아직 완료하지 않은 대상자들이 지금이라도 예방접종을 받을 수 있도록 정부가 노력해야 한다"고 강조했다.

이와 함께 감염병 자문위는 고위험군이 적기에 코로나19 치료를 받을 수 있도록 관련 체계를 개선해야 한다고 당부했다.

정 위원장은 "고위험군이 증상이 나타날 경우 최대한 신속하게 진단 받고 치료제를 처방 받을 수 있도록 해야 한다"며 "정부는 고위험 환자들이 치료제 처방이 늦게 돼서 사망으로까지 이어지는 일이 없도록 신경 써달라"라고 말했다.

이어 "고위험군은 기침, 발열, 코막힘 등의 증상이 있을 때 미루지 말고 즉시 검사를 받아야 한다"며 "증상이 있는 첫날 치료제를 먹는 경우와 그 다음 날 먹는 경우 효과가 많이 다르다. 하루라도 빨리 치료제를 먹는 게 중요하다"고 했다.

그러면서 "의료진은 치료제 처방을 두려워해서는 안 된다. 안 쓰는 것보다 효과가 떨어지더라도 치료제를 쓰는 게 훨씬 낫다"며 "정부는 의료 현장에서 도움이 될 수 있도록 의료진 대상 처방 세부 가이드라인 제작·배포 등을 지원해야 한다"고 덧붙였다.

"코로나19 예방수칙, '의무'이자 '배려'입니다"
#올바른 마스크 착용 #건강한 거리두기


 

김윤섭
김윤섭 angks678@mt.co.kr

안녕하세요 머니s 김윤섭 기자입니다. 열심히 쓰겠습니다.

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