[윤석열 시대 100일] 원전은 에너지 안보...'원전 생태계 복원' 박차

 
 
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윤석열 정부가 출범 이후펼친 '원전 생태계 복원' 정책이 실효성 있게 작동되고 있다. 사진은 지난 6월22일 경남 창원 성산구 두산에너빌리티 원자력 공장을 방문한 윤 대통령의 모습. /사진=뉴스1(대통령실사진기자단)
오는 17일 출범 100일 맞는 윤석열 정부는 원전 생태계 회복에 총력을 기울이고 있다. 정부는 에너지 안보 및 탄소 중립 수단으로 원전을 적극 활용하겠다는 정책 기조를 바탕으로 일감 조기 발주와 원전 수출 등 실질적인 지원에 나섰다.

16일 산업통상자원부에 따르면 정부가 올해 목표한 원자력 산업의 긴급 일감 1306억원 중 862억원이 발주됐다. 남은 일감도 절차가 마무리되는 대로 10월까지 마칠 예정이다.

지난달 환경영향평가를 시작한 신한울 3,4호기는 2024년 착공을 목표로 하고 있다. 산자부는 신한울 원전에 필요한 주기기 계약도 최대한 앞당겨 체결할 예정이다.

정부는 지난달부터 원전기업 대상으로 1000억원 규모의 정책자금과 특례 보증을 시작했다. 현재 60여개 기업의 신청에 대한 심사가 진행 중이다. 한국수력원자력은 상생협력 대출을 통해 28개 기업에 194억원을 지원했다.

원자력 분야에서 기술경쟁력을 높이기 위해 산업부·과기부·한수원 등을 중심으로 6700억원 규모 연구개발(R&D)도 진행하고 있다. 현재 약 3500억원이 집행됐으며 원전 중소기업을 대상으로 215억을 추가 편성했다.

정부는 원전업체가 집적된 창원을 '에너지산업융복합단지'로 지정하는 방안을 적극 검토 중이다. 창원이 에너지산업융복합단지로 지정되면 R&D, 지방투자보조금, 세제 등을 지원받을 수 있다. 전력공기업들도 약 1조원 규모의 발전 기자재 일감을 공급할 계획이다.

원전 사업의 수출 경쟁력을 총동원하기 위해 '원전수출전략 추진위원회'도 가동한다. 위원회는 원전 기술, 방산, 경제 등 지원패키지 제공이 가능한 범정부, 한전(한수원), 금융기관, 민간기업 등이 모두 참여하는 민관합동 원전 수출 총괄 추진 기구다. 위원회 활동을 통해 수출 경쟁력을 끌어올리고 연속성 있는 원전 사업 일감 공급이 가능할 것으로 기대된다.

윤 정부는 출범 초기 발표한 110대 국정과제에 원자력산업 생태계 강화하겠다는 내용을 세 번째 순서로 배치하며 원전 산업 활성화에 방점을 뒀다. 국정과제에는 ▲운영 허가가 끝난 원전의 계속 운전 ▲산업계 일감 조기 창출 ▲2030년까지 10기 수출 ▲원자력 협력 외교 강화 ▲차세대 원전 기술 확보 ▲방폐물 관리 등이 담겼다.

국정과제에서 밝힌 것처럼 윤 대통령은 원자력 협력 외교에도 적극적이다. 윤 대통령은 지난 5월 한국에 방문한 조 바이든 미국 대통령과 정상회담을 가지고 한·미 원전 기술 이전 및 수출 협력에 관한 양해각서(MOU) 체결을 약속하며 '원전 동맹'을 맺었다. 6월에는 북대서양조약기구(NATO·나토) 정상회의에 참석해 신규 원전 건설을 앞둔 체코, 폴란드 등에 '원전 세일즈'를 벌였다.

정부의 원전 드라이브에 대기업들도 원자력 사업에 뛰어들고 있다. 삼성, SK, GS등 10대 그룹이 차세대 원전으로 불리는 소형모듈원전(SMR) 개발에 나선다. 삼성물산은 SMR 시장 진출을 위해 미국 뉴스케일파워에 2000만 달러였던 지분 투자액을 올해 5000만 달러로 확대했다. GS에너지는 삼성물산과 함께 뉴스케일파워와 SMR 사업개발 공동 추진 업무협약(MOU)을 체결했다. SK그룹은 미국 SMR 기업 테라파워와 손잡고 차세대 SMR 기술과 방사성 동위원소 생산 역량을 자사 사업과 연계해나갈 방침이다.

김희령 울산과학기술원(UNIST) 기계항공 및 원자력공학부 교수는 "윤석열 정부의 원전 생태계 활성화 정책이 실효성 있게 진행되고 있다"며 "고리 1호기 수명 연장을 긍정적으로 고려하고 있고 원전 일감을 조기 발주하는 등 적극적인 행보로 국내 유관 기업들이 크게 도움받고 있다"고 평가했다.


 

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