세번째 코로나 치료제, 시장성 있을까… 일동제약 촉각

 
 
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일동제약이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제 상용화의 속도를 높인다. 지난해 11월 테시로기 이사오 시오노기제약 대표(왼쪽)와 윤웅섭 일동제약 대표가 코로나19 치료제 공동 개발 계약식 후 기념촬영을 하고 있다./사진=일동제약
일동제약이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제 임상 3상에서 유효성을 확인하면서 국내 세 번째 경구용(먹는) 치료제 승인에 대한 관심이 커지고 있다. 다만 올 여름 시작된 코로나19 6차 유행이 감소세에 접어들면서 확진자가 줄고 있어 상용화 이후 기대만큼의 성과를 이룰 수 있을지는 미지수인 상황이다.

2일 한국거래소에 따르면 일동제약은 지난 9월30일 전 거래일 대비 2100원(6.98%) 하락한 2만8000원에 거래를 마감했다. 지난 9월27일과 28일 이틀 연속 주가가 상승하면서 3만원대에 진입했으나 다시 2만원대로 하락했다.

일동제약의 주가 변동은 일본 시오노기 제약과 개발 중인 코로나19 치료제 'S-217622'(상품명 조코바)의 영향이다.

일동제약은 지난해 11월 시오노기제약과 조코바 공동 개발 계약을 체결하고 국내 임상 등 개발 활동을 수행해오고 있다. 조코바는 1일 1회 5일간 복용하는 경구용(먹는) 항바이러스제다. 바이러스 복제에 필수적인 단백질 분해효소를 저해해 체내 바이러스 증식을 억제하는 기전을 갖고 있다.

시오노기제약은 지난 9월28일 조코바의 글로벌 임상 3상에서 1차 평가변수(임상증상 개선)를 입증했다고 발표했다. 발표 이후 치료제 개발에 대한 기대감이 높아지면서 일동제약의 주가는 전 거래일 대비 2750원(10.5%) 상승한 3만100원에 거래를 마쳤다. 9월29일에는 3만100원을 방어했다.

시오노기제약이 진행한 글로벌 임상 3상의 주요 평가지표는 코로나19 주요 증상 발생 후 72시간 이내 증상 개선이다.

시오노기제약 발표에 따르면 조코바를 복용한 시험군은 증상완화까지 167.9시간, 위약(가짜약)군 192.2시간으로 나타났다. 위약군보다 24시간 가량 빠르게 증상이 개선된 것이다.

일동제약은 글로벌 임상에서 효능을 입증한 만큼 긴급사용승인과 상업화에 역량을 집중하겠다는 계획이다. 조코바가 국내에서 승인을 받으면 화이자의 팍스로비드, 머크의 라게브리오에 이은 세 번째 먹는 치료제가 된다.

일동제약은 지난 9월16일 핑안시오노기홍콩과 조코바의 국내 허가 추진을 위한 1차 계약을 체결했다. 핑안시오노기홍콩은 홍콩 시오노기와 중국 핑안보험 자회사인 투툼재팬헬스케어가 2020년 설립한 합작회사다.

계약에 따라 일동제약은 조코바의 국내 허가를 위한 교섭 권리를 보유하게 된다. 정부·방역당국과의 협력 등을 독자적으로 추진할 수 있는 것이다. 계약에는 조코바의 국내 생산에 필요한 기술 이전 등에 관한 내용도 포함됐다.

다만 코로나19 6차 유행이 소강상태에 접어들면서 확진자가 줄고 있고 여전히 먹는 치료제 처방률이 낮다는 점은 우려되는 상황이다. 조코바 매출 규모에 직접적인 영향을 미칠 수 있기 때문이다. 지난 9월30일 기준 국내 먹는 치료제 평균 처방률은 31.2%다.

일동제약 측은 조코바가 60세 이하의 일반환자들을 대상으로 하는 만큼 시장성을 기대할 수 있다는 입장이다.

일동제약 관계자는 "현재 60세 이하 일반환자에게 사용가능한 먹는 치료제가 없다"며 "조코바가 임상에서 효능을 입증한 만큼 향후 고위험군이 아닌 일반환자군에게 폭넓게 사용할 수 있는 먹는 치료제 개발을 기대하고 있다"고 말했다.


 

김윤섭
김윤섭 angks678@mt.co.kr

안녕하세요 머니s 김윤섭 기자입니다. 열심히 쓰겠습니다.

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