대통령실, 순방 성과 부각하며 "이젠 민생"…尹 발언 논란 '거리두기'

김은혜 수석, 순방·후속 성과 조목조목 설명…"국익·동맹 확인"
대통령실, 직접 대응 삼가고 민생 집중…여론조사·국감 변수

 
 
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윤석열 대통령 (대통령실 제공) 2022.9.30/뉴스1 ⓒ News1 오대일 기자
윤석열 대통령 (대통령실 제공) 2022.9.30/뉴스1 ⓒ News1 오대일 기자


(서울=뉴스1) 유새슬 기자 = 윤석열 대통령의 순방 논란이 사그라지지 않고 있는 3일 대통령실은 이를 불필요한 정쟁으로 보고 더는 휘말리지 않겠다는 뜻을 분명히 했다. 야당의 '외교 참사' 프레임에 걸려들지 않되 민생 현안을 돌아보는 행보에만 집중하겠다는 방침이다.

김은혜 대통령실 홍보수석비서관은 전날(2일) 윤 대통령의 영국·미국·캐나다 순방 성과를 경제·안보 측면에서 조목조목 짚었다.

특히 김 수석은 "조 바이든 미국 대통령과 이미 뉴욕에서 공감한 윤 대통령의 '한미 FTA(자유무역협정) 정신에 부합하는 양국관계'를 감안해 카멀라 해리스 미국 부통령이 다시 확인한 '창의적 해법'에 대해서도 양국 간 협의가 진행 중"이라며, 바이든 대통령과의 정상 외교가 해리스 부통령의 방한으로 이어졌고 성과가 구체화됐다고 설명했다.

김 수석은 "자유와 연대를 되새긴 시간, 견고해진 국익과 동맹을 확인했다"며 "어느 때보다 외교가 중요한 시점이다. 우리에게 외교란 도약이냐, 도태냐를 결정하는 담장 위를 걸어가는 일"이라고 강조했다.

이는 윤 대통령의 순방 논란을 키우고 있는 야당 공세에 더이상은 대응하지 않겠다는 선언으로 풀이된다. 순방 성과는 명백했으니 '외교 참사' 논란은 '무리한 정치 공세'라는 인식을 분명히 한 것이다.

대통령실은 정치 공방은 국회의 영역으로 남겨두겠다며 뉴욕 발언 논란에 대한 진상규명 작업도 일단 여당에 일임한 상태다. 비속어 논란에 대한 윤 대통령의 입장 표명이나 일부 언론사를 향한 대통령실 차원의 대응 조치도 더는 없을 것으로 보인다.

윤 대통령은 지난달 30일에는 박진 외교부 장관 해임건의문이 대통령실에 통지된 즉시 거부했다. 대통령실은 이것으로 박 장관 해임 건의 사안 역시 '끝난 것'으로 보고 있다.

다만 윤 대통령의 국정 운영 지지율이 취임 후 최저치를 기록하는 등 여론이 동요하고 있는 점은 변수다. 지난달 30일 발표된 한국갤럽 여론조사에 따르면 국정 수행 부정 평가 이유로 응답자의 17%가 '외교'를 꼽았고 '발언 부주의'가 8%, '진실하지 않음/신뢰 부족'이 6%, '국격 훼손/나라 망신'이 1%였다. 순방이 국익에 '도움 됐다'는 33%, '도움 안 됐다'는 54%였다.

이재명 민주당 대표는 지난 26일 "'말리면', '날리면'으로 들릴 수도 있겠더라. 사실 확인이 좀 더 분명하게 할 필요가 있다"며 신중한 입장을 보였지만 공교롭게도 여론조사가 나온 날 "지금 들어도 '바이든' 맞지 않느냐. 국민도 귀가 있고 판단할 지성을 가지고 있다"며 강경 태세로 전환했다.

오는 4일 시작되는 국정감사도 고비다. 야당은 이번 순방 논란에 더해 대통령실 이전 문제, 김건희 여사 주식·회사 문제 등 칼끝을 대통령실로 직접 겨누겠다고 벼르는 상황이다.

대통령실은 상황을 엄중하게 지켜보면서도 국정 운영 역량은 경제 등 민생 현안을 해결하는 데 집중할 계획이다.

김 수석은 "대한민국의 장래를 위해 국민과 국익을 지켜갈 것"이라며 "윤석열 정부는 외교 일정을 마친 이제 다시 민생에 집중한다"고 밝혔다. 대통령실 고위 관계자는 통화에서 "제2의 IMF처럼 퍼펙트스톰이 몰려오고 있다"며 "경제 위기는 우리에게 최대 현안이자 대통령실의 존재 이유"라고 말했다.

기사에 언급된 여론조사의 자세한 내용은 한국갤럽 홈페이지나 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지를 참조하면 된다.



 

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