화성 뿔공룡 골격화석, 한국 최초 천연기념물 지정

 
 
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화성 뿔공룡 골격 화석. / 사진제공=문화재청
화성시 전곡항에서 발견된 '화성 뿔공룡(코리아케라톱스 화성엔시스) 골격화석'이 천연기념물로 지정됐다. 공룡 골격 화석 중에서는 국내 최초이다.

이 화석은 지난 2008년 시청 공무원이 전곡항 방조제 주변을 청소하던 중 발견해 세상에 알려지게 된 것으로 공룡 뒷다리부터 꼬리까지 완벽하게 보존된 희귀 화석이다.

이후 서울대 이융남 교수의 연구를 통해 우리나라에서 최초로 발견된 각룡류(뼈공룡)로 국제적 인정을 받았으며, 화성시의 이름을 따 '코리아케라톱스 화성엔시스'라 명명됐다.

7일 연구에 따르면 해당 뿔공룡은 과거 1억2000만년 전 중생대 백악기 전기에 살았으며, 몸길이 약 2.3m에 높고 납작한 꼬리를 가지고 두발로 걸어 다닌 것으로 추정된다.

한반도에 수많은 공룡발자국이 발견됐지만, 뿔공룡의 존재가 밝혀진 적이 없는 상태에서 해당 화석은 백악기의 비밀을 밝히는 열쇠로 여겨진다.

화석은 현재 '공룡알 화석산지 방문자센터'에 전시돼 누구나 관람이 가능하며, 시는 해당 공룡을 모티브로 '코리요'라는 캐릭터를 만들어 시정 홍보에 적극 활용 중이다.

정명근 화성시장은 "한반도 최초의 뿔공룡이자 대한민국 대표 공룡화석이 천연기념물로 지정돼 매우 기쁘다"며, "앞으로도 체계적인 보존과 활용으로 시민들에게 널리 알릴 것"이라고 말했다.


 

화성=김동우
화성=김동우 bosun1997@mt.co.kr

머니s 경기인천지역을 담당하고 있는 김동우 기자입니다.

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