실내서도 마스크 벗을까…대전시 '해제' 의견에 당국도 검토

"자가격리도 권고로 바꿔야" 의견도
코로나 유행 한 달 째 횡보에 "토착화 과정" 전망

 
 
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1일 서울 중구 명동에서 외국인 관광객들이 여행용 가방을 끌고 거리를 지나고 있다.  2022.12.1/뉴스1 ⓒ News1 민경석 기자
1일 서울 중구 명동에서 외국인 관광객들이 여행용 가방을 끌고 거리를 지나고 있다. 2022.12.1/뉴스1 ⓒ News1 민경석 기자


(서울=뉴스1) 성재준 바이오전문기자 = 방역당국이 곧 전문가 논의를 거쳐 실내마스크 완화를 결정할 것으로 알려졌다. 최근 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 일일 신규 확진자 수가 5만명대를 유지하는 등 횡보세를 보이고 있기 때문이다.

코로나19 유행세가 당국의 통제 수준을 유지하고 있어 실내마스크 착용 의무와 함께 1주일간의 자가격리도 권고로 바꿔야 한다는 의견도 나왔다.

3일 질병관리청 중앙방역대책본부에 따르면 이날 0시 기준 코로나19 신규 확진자는 5만2861명이다. 7차 유행이 시작된 뒤로 큰 급증세를 보이지 않고 있다.

위중증 환자와 사망자 발생도 다소 증감은 있지만 보합세를 유지하고 있다. 이날 입원 치료를 받는 위중증 환자는 442명으로 15일째 400명대를 기록했다. 최근 30일동안 일평균 위중증 환자는 411명 수준이다. 전날 신고된 사망자는 48명이며, 누적 치명률은 88일째 0.11%를 유지했다.

◇대전시 "내년부터 실내마스크 해제" 공문발송

코로나19 유행 추이가 급증세를 보이지 않으면서 지난 1일에는 대전시가 방역당국에 코로나19 방역을 위한 '실내 마스크 착용 의무' 해제와 관련해 협의를 요청하는 공문을 전달했다. 미국과 유럽 등 주요 국가에서 이미 실내마스크 착용 의무를 해제했으며 국내에서도 의무 착용의 실효성이 떨어진다는 이유다.

이에 질병청은 "방역조치는 관계부처 및 17개 시·도가 참여하는 중대본 차원의 논의와 협의를 거쳐 시행돼 왔다"면서도 "겨울철 유행 상황을 모니터링 하면서 공개토론회와 자문위원회 논의 등을 거쳐 실내마스크 의무 완화 시기 등을 구체화할 계획"이라고 밝혔다.

앞서 질병청은 지난 11월 9일에도 이미 전문가와 실내마스크 착용 의무 완화 시기를 논의하겠다고 발표했었다. 오는 15일에 열릴 코로나19 대응방향 관련 1차 전문가 공개토론회에서 본격적으로 실내마스크 완화에 대한 논의가 이루어질 전망이다.

◇"자가격리 의무도 권고로 바꿔야" 의견도

코로나19 확진 후 일주일 자가격리 의무도 권고로 바꿔야 한다는 의견도 있다. 자가격리를 피하고자 오히려 코로나19 진단검사를 피하는 사례도 발생하고 있기 때문이다. 특히 코로나19와 함께 증상이 비슷한 겨울철 인플루엔자(독감)도 함께 유행하면서 가벼운 증상만으로는 검사를 안받는 사람도 적지 않다.

백순영 가톨릭대 의대 명예교수는 "(방역당국이) 겨울철 신규 확진자 20만명을 상정하고 위중증 환자 대응 규모도 늘리고 있다. 최악의 상황을 상정하고 과도하게 대응하는 것이 문제는 아니다"면서도 "현재 일상생활에는 실내마스크나 일주일 자가격리 조치 등이 큰 의미가 없어 보인다"고 말했다.

이어 "의무를 권고로 바꾸고 본인이 감염된 적이 없거나 예방접종을 덜 받았으면 스스호 적극적으로 마스크를 착용할 필요가 있다"며 "코로나19가 통제 가능한 수준이 되면서 토착화하는 과정이고 이 정도면 연착륙도 가능할 것으로 본다"고 덧붙였다.

다만 고령자 등 고위험군에 대해선 적극적으로 치료제 등을 처방해야 한다고 조언했다.

백 교수에 따르면 현재 경구용 코로나19 치료제 처방률은 약 30% 수준에 불과하다. 즉 환자가 적극적으로 치료제 처방을 요청하지 않으면 증상을 완화하는 대증요법 위주로 처방하는 사례가 많다는 것이다.

전체 코로나19 치명률이 0.11%에 불과하다. 단 지난 3일 기준 80세 이상 치명률은 2.07%에 달했다.

전문가들은 근본적인 감염 자체를 완전히 차단할 수는 없지만 초기 대응만 잘해도 사망 피해를 크게 줄일 수 있다고 강조했다.



 

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