메리츠화재, 운전자보험 돌풍 조짐… 변호사 선임비 최대 1000만원

 
 
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메리츠화재가 운전자보험 경쟁력을 강화하며 해당 시장 석권에 나섰다./사진=메리츠화재

메리츠화재가 운전자보험 시장에서 돌풍을 일으킬 조짐을 보이고 있다. 자동차·운전자보험을 주력으로 판매하는 DB손해보험과 현대해상, KB손해보험보다 보상을 대폭 확대한 운전자보험을 출시하면서 이들을 바짝 추격하고 있는 것이다. 손보사들 사이에서 운전자보험시장은 성장잠재력이 큰 시장으로 꼽힌다.

2일 보험업계에 따르면 메리츠화재는 지난 1월31일부터 자동차사고 상해등급 8~14등급에 해당하는 운전자가 자동차사고 변호사 선임비용 특약을 신청할 경우 최대 1000만원 지급하고 있다. 경쟁업체인 DB손해보험에 사실상 도전장을 내민 것이다. DB손해보험은 8~14등급에 해당하는 운전자에 최대 500만원을 지급하고 있다. 메리츠화재는 DB손해보험보다 지급금액을 500만원 확대한 것이다.

지난해 7월 보행자 보호에 방점을 두고 도로교통법이 개정되면서 운전자 처벌이 강화되면서 운전자보험에 대한 수요가 늘자 손보사들은 보상을 강화한 신상품을 속속 내놓기 시작했다.

손해보험업계에 따르면 2021년 운전자보험 시장은 연간 약 900억원(초회 보험료 기준)으로 추정된다. 2020년 자동차보험 시장이 20조2774억이었던 것을 감안했을 때 운전자보험 시장 규모가 더 커질 가능성은 충분하다는 게 업계 중론이다.

손해보험사들이 운전자보험 자동차사고 변호사 선임비용 특약을 강화하는 것은 당장 매출 확대에 큰 도움이 되기 때문이다. 손보업계에 따르면 지난해 10월 개정된 DB손해보험 운전자보험의 경우 보장을 강화하자 월 신규 가입자가 70% 이상 증가한 것으로 알려졌다. 손해보험협회에서 '3개월 배타적 사용권'을 인정받아 독점 판매해왔지만 지난 27일 독점권이 만료되면서 다른 보험사들도 비슷한 상품을 팔 수 있게 된 것이다.

자동차사고 변호사 선임비용 특약은 자동차 사고 시 타인 사망 및 12대 중과실 사고 등 중대법규 위반 교통사고와 관계없이 약식기소나 불기소, 경찰조사 단계에서도 변호사 선임비용을 보장해주는 것으로 최대 5000만원 한도 내에서 실손 보장한다. 경찰 조사 후 정식 기소 상태 또는 재판이나 구속 시 보장해온 기존 변호사 선임비용과 다른 것이다.

자동차사고 변호사 선임비용 특약의 또 다른 특징은 12~14등급에 해당하는 경상환자에 대해서도 보상한다는 것이다. 자동차손해배상 보장법 시행령에 따르면 자동차부상치료비 등급은 1~14등급으로 나눈다. 1등급이 가장 심한 부상이며 14등급이 가장 약한 부상이다. 8~11등급은 등급에 따라 다르지만 견관절 탈구, 2개 이하의 단순 늑골골절, 3㎝ 이상의 안면파열 등이 해당된다. 12~14등급은 뇌진탕, 척추염좌, 단순고막파열, 사지의 단순타박 등이 포함돼 있다.

이에 KB손해보험도 지난 1일부터 자동차사고 상해등급 8~11등급에 해당하는 운전자가 '자동차사고 변호사 선임비용 특약'을 신청할 경우 최대 1000만원을 지급한다. 그동안 KB손해보험은 12~14등급에 해당하는 운전자에게 최대 500만원을 지급했다.

이번 개정을 통해 KB손해보험은 자동차사고 변호사 선임비용 지급 대상에 8~11등급을 추가하는 것과 동시에 해당 등급에 해당하는 운전자에 12~14등급보다 더 높은 지급금액을 제시한 것이다. 12~14등급에 해당하는 운전자는 기존과 동일하게 최대 500만원을 지급한다.

현대해상도 자동차사고 변호사 선임비용 특약을 탑재할 예정이다. 현대해상은 DB손해보험과 동일하게 자동차사고 상해등급 8~14등급 운전자에게 최대 500만원을 지급한다는 것을 내세울 예정이다. 보험업계 관계자는 "운전자보험 특약 확대는 가입자에게 혜택을 줄 수 있지만 보장내용을 꼼꼼히 봐야 한다"라고 말했다.


 

전민준
전민준 minjun84@mt.co.kr

안녕하세요 머니S 전민준 기자입니다.

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