'성과·보상의 덫' 탈출구는 '정의'

이주의 책 / <아이아스 딜레마>

 
  • 양준영|조회수 : 3,579|입력 : 2013.01.28 11:32
 
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우리는 누구나 타인과의 지속적인 상호작용 속에 놓인다. 때로는 힘을 합치기도 하고 또 때로는 경쟁을 서슴지 않기도 한다. 주어진 여건을 발판으로 추구하는 목표를 이루어내다 보면 많은 갈등요소에 봉착하게 되는데, 협력의 성과로서 나타나는 결과물에 대해 어떻게 분배를 해야 하는가 하는 고민에 빠져들게 된다. 그것이 바로 우리가 살아가는 삶 속에서 늘 접하게 되는 성과와 보상의 이슈다.

저명한 정치철학자인 폴 우드러프 교수는 <아이아스 딜레마>를 통해 성과와 보상에 대한 깊이 있는 논점을 제시하고 있다. 성과에 대한 보상을 어떻게 결정 짓는 것이 좋은가에 대한 해답은 합리성에서 찾아지지 않는다는 것을 강조한다. ‘보편적인 규칙으로는 현실 세계에서 해결책을 찾을 수 없다’는 올리버 웬델 홈스(1899)의 지혜를 따른다. 트로이전쟁에 등장하는 ‘아이아스’와 ‘오디세우스’간의 성과에 대한 가치를 평가하고 보상을 결정 짓는 과정을 통해 우드러프 교수는 조직 내 여러 가지 현실적 문제를 풀어가고 있다.

경영활동 과정에서 성과에 대한 평가나 보상을 결정 짓기 위해 그동안 어떠한 노력을 기울여 왔는가를 되돌아보자. 규모가 큰 기업들은 경영컨설팅사들이 권고하는 시스템화에 많은 시간과 비용을 쏟아붓는다. 성과주의와 공정한 보상체계 역시 그 과정에서 만들어지는 산물이다. 아이러니 한 것은 그렇게 값비싼 비용을 지불하고 도입한 성과관리시스템에 대해 조직구성원들은 만족하지 않는다는 점이다. 평가와 보상에 대한 아주 세세한 기준과 절차가 존재하지만 결국에 가서는 권력을 쥔 평가자에 의해 휘둘리게 된다. 그것이 우리의 현실세계이다.

우드러프 교수는 이 책을 통해 직장 내 정의에 대해 얘기하고 있다. ‘정의란, 공동체(우리)를 파괴하는 갈등을 미리 예방하는 데 필요한 것이며 마음에 안 드는 의사결정이 내려졌을 때 거부하지 않고 받아들이기 위해서는 마음속에 정의가 있어야 한다’고 정리하고 있다. 또한 ‘정의는 리더십의 문제이며 모두가 속한 공동체의 정신 안에 있다’고 한다. 더 나아가서 ‘형평성은 조직과 기업을 망치는 함정’이라는 말까지 서슴지 않는다.

책에서 ‘아이아스’는 자아 관념에 사로잡혀 있는 충성심 높은 군인의 모습으로 그려지고 있다. 군인으로서 누구보다 강하고 용기 있고 동료애가 강하다. 다만, 지나치게 자기중심적인 사고에 사로잡혀 있어 조직 전체적인 관점에 대한 이해가 부족했다. 조직의 ‘정의’, 즉 ‘조직의 가치’에 대한 동료와의 공감대 결여로 인해 죽음에 이르게 된다. 반면에 ‘오디세우스’는 꾀가 많고 전쟁을 승리로 이끌 수 있는 권모술수에 능하다. 공동체의 가치가 어디에 있는가를 너무나 잘 인식하고 있기 때문에 결정적인 순간에 ‘아이아스’를 누르고 최고의 보상을 독점하게 된다.

<아이아스 딜레마>를 통해 우리는 현실 세계의 여러 가지 상황을 빗대어 볼 수 있다. 누구든 상황에 따라 ‘아이아스’가 되기도 하고 ‘오디세우스’도 될 수가 있다. 중요한 것은 어떠한 경우에도 무조건적 형평성이 존재할 수 없다는 점이다. 제한된 자원을 나누는 과정에서 성과에 의한 차별은 불가피하다.

따라서 리더는 ‘정의’를 통해 공통체가 유지·발전될 수 있도록 해야 하며 조직은 이를 뒷받침하기 위해 ‘조직 가치와 문화’를 공유해 나가는 데 힘써야 할 것이다. 리더의 역할이 더욱 확대되는 가운데 일정한 수준의 리더십이 발현될 수 있을 정도의 조직 후원과 시스템이 뒷받침될 여지도 있다. 이는 우드러프 교수가 우려하는 ‘보편적 규칙’에서 현실적 답을 얻을 수 없다는 것과 상충되기보다는 ‘리더십 발현’을 강화하는 측면에서 받아들일 여지가 있어야 한다고 볼 수 있겠다.

'성과·보상의 덫' 탈출구는 '정의'

폴 우드러프 지음 / 원더박스 펴냄 / 1만5000원
 
☞ 본 기사는 <머니위크>(www.moneyweek.co.kr) 제265호에 실린 기사입니다.
 

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